WowCube är mer än en tv-spelsgimmick

Jag blev charmad av en konstig liten spelenhet tidigare i år på CES 2022. WowCube är i grunden en digital Rubiks Cube med 24 skärmar. Spelare kan vrida den för att spela pusselspel eller sätta en bild på den och använda den som en snygg liten hemkonversationsbit.

Möjligheter med öppen källkod

Det kommer vid en tidpunkt då vi ser massor av videospelsprylar utanför de vanliga konsoljättarna. Steam Deck revolutionerar hur spelare får tillgång till PC-spel, den analoga fickan är ett måste för spelare med många gamla handhållna spel, och den vevstyrda Playdate är så märklig att den har fångat spelvärldens nyfikenhet. WowCube finns i samma utrymme som en enhet som smälter ihop leksaker, videospelskonsoler och tekniska prylar till en enhet.

När jag satte mig ner med Max Filin, VD för WowCube-skaparen Cubios, blev det direkt klart att den svarta lådan är mer än en söt gimmick. Det är en chockerande imponerande teknisk bedrift som kan forma världen på några mycket oväntade sätt en dag.

Vrid det

Det mest överraskande med WowCube är att den levererar skickligt på sin vilda tonhöjd. Enheten är en tät svart låda som består av åtta kuber, med fyra skärmar på varje sida. När du startar den tänds varje skärm med en annan appikon. Tryck på en och skärmarna lyser upp med ett taktilt spel som styrs av vridning.

En Wowcube visar ett spel med en nyckelpiga när den sitter vid ett bord.
Många av de aktuella spelen som finns tillgängliga på den för närvarande är enkla. I ett spel flyttar spelarna en boll runt kuben och samlar poäng. Att rotera kuben skapar olika vägar för bollen att röra sig genom. En annan titel är en 3D-version av 2048, ett pusselspel där spelare matchar siffror tills de multipliceras upp till 2048. Det sistnämnda är det jag tillbringade mest tid med, eftersom det är en taktil twist på ett redan beroendeframkallande pusselspel.

Medan den nuvarande versionen fungerar utan problem, tog det tid att spika ihop hur den skulle sättas ihop. Den ursprungliga prototypen av enheten var mycket mindre graciös än den nuvarande versionen. Det var en mycket skrymmande låda med tjock plast som kantade varje skärm. Det var en lågupplöst enhet med Arduino-processorer packade inuti. Som du kanske föreställer dig var det ingen lätt uppgift att få en roterande kub av skärmar att fungera. Det skulle kräva en uppfinnares beröring.

“Du kan inte sätta in en CPU, ett batteri och ett moderkort och sedan koppla dem till 24 skärmar. Det finns inget på jorden som kan stödja 24 skärmar samtidigt som du ändrar geometrin, säger Filin. “Kärnan i vårt projekt var att göra modulerna helt autonoma.”

Tre Wowcube-prototyper sitter på ett skrivbord

Jag blev uppriktigt chockad när Filin tog isär enheten helt och bröt upp den i individuella kuber som fortfarande visade bilder förutom resten av komponenterna. Teamet hade i princip hittat ett sätt att skapa åtta datorer som skulle ansluta till varandra via magneter och ladda på en docka. Teoretiskt sett skulle WowCube kunna brytas ner till sina komponenter och sättas ihop igen som en platt 4×2-skärm eller egentligen vilken form som helst. Filin beskriver det som “operativsystemet för leksaker”, och liknar det de har skapat med teknik som driver smarta enheter som bilar och kylskåp.

Leave a Reply

Your email address will not be published.