Vinter-OS: Storbritannien missar plågsamt guld i curlingfinalen för män

Vinter-OS: Storbritannien missar plågsamt guld i curlingfinalen för män

[ad_1]

Det var till Bruce Mouats avsevärda olycka att den dagen han valde sin kamp om guldet, vände han sig till en svensk kille som brukade leda en stridsvagn.

Det större problemet med det är förstås att Niklas Edin också är en ganska händig curler, med följden att Mouats förhoppningar om en OS-titel gav plats för tal om silverkanter.

En andraplacering är en bra prestation i alla spel, och verkligen en välsignelse för Team GB vid dessa, men det var inget att ta miste på den tjocka besvikelsen som uppslukade man och besättning efter de hårdaste nederlagen.

Storbritannien missade knappt guld efter att ha förlorat mot Sverige i curlingfinalen för herrar

Brittiska hopparen Bruce Mouat (till vänster) tvingade fram en extra avslutning med sin sista sten i den tionde

Brittiska hopparen Bruce Mouat (till vänster) tvingade fram en extra avslutning med sin sista sten i den tionde

Muttarna och skruvarna är att kvartetten Mouat, Grant Hardie, Bobby Lammie och Hammy McMillan förlorade med 5-4 efter att ha vunnit åtta raka matcher här, och fem av sina senaste sex mot Edin.

Det var jobbigt eftersom det varade i tre timmar och drogs till ett extra slut, men det var en match som nästan helt ägnades åt att jaga, alltid titta på klackar, sällan med lyxen att kolla över axeln.

När de skapade problem hade den svenske skipparen Edin, femfaldig världsmästare och tidigare OS-nästan, för vana att stöta bort dem igen.

Hans team Oskar Eriksson, Rasmus Wrana och Christoffer Sundgren var mästerliga — de hade tillräckligt med bländning för att landa vad vi utomstående skulle se som utarbetade kanonskott, men de hade också tillräckligt med list och nous för att hålla GB till fyra singlar i 11 ändar.

Team GB (bilden Grant Hardie) tillbringade den stora majoriteten av ett maraton av en match i jakten

Team GB (bilden Grant Hardie) tillbringade den stora majoriteten av ett maraton av en match i jakten

Det var knappt en doft av en Mouat-dubbel hela matchen, vilket ofta gav den här finalen känslan av en sömnpromenad mot det oundvikliga från det ögonblick som Edin tog två från andra slutet.

När det var klart skickades det till Mouat, världens nummer 1, att han kanske skulle känna sig lite besviken. Hans svar: “Mer än lite. Vi har förberett oss för det här i ungefär fem år och det här är ögonblicket vi hoppades på att få den vinsten, så vi är mycket besvikna.

– Det här driver oss definitivt framåt. Vi har lagt ner så mycket hårt arbete under de senaste fem åren och vi kommer att köra hårdare för att ta den guldmedaljen nästa gång.

‘Det första evenemanget vi spelade tillsammans i Kanada [five years ago], vi visste inte riktigt vad vi skulle förvänta oss. Vi var rankade ungefär 40:a i världen och vi kom ut och vi vann den. Vi förlorade inte en match på två veckor, vi vann 14 raka. Det fick oss att tänka på att det här är ett fantastiskt lag och att vi kommer att uppnå mycket men vi måste bara lägga ner det hårda arbetet.

Svenske skipparen Niklas Edin säkrade äntligen en guldmedalj i sitt tredje vinter-OS

Svenske skipparen Niklas Edin säkrade äntligen en guldmedalj i sitt tredje vinter-OS

Familjernas stolthet över curling silvermedalj

Bobbies Lammies mamma såg finalen från North West Castle Hotel i hans hemstad Stranraer där runt 200 personer hade samlats.

Katie Lammie sa: ‘Jag är så stolt. Deras silver är ett guld för oss. Publiken här har varit fantastisk. Jag vill tacka dem alla för pojkarna.

‘Det är hela familjen och alla familjer som stöttar oss – det är för dem också. Jag vet att Bobbie och pojkarna skulle säga det.

“Det är svårt för jag vet vad han kommer att tänka. Jag vill ge honom en kram och en puss och en kram som vilken mamma som helst, vi finns alltid här för dem och vi kommer alltid att finnas här för dem.

Shekhar Bhatia

“Det är precis vad vi har gjort i åratal och jag kan inte tacka dem alla dessa killar tillräckligt för den här medaljen som hänger runt min hals.”

Hans lagkamrat Hardie tillade: “Vi är fortfarande väldigt stolta över det, särskilt hur vi spelade hela veckan. För tillfället är den överordnade känslan besvikelsen över att vi inte tog hem guldet till alla.’

Även om deras berättelse var frustrerad, kommer de flesta att uppskatta den inlösen Edin har fått. Hans olympiska sekvens var en fjärde 2010, trea 2014 och silver 2018, när hans sena misstag gav bort guldet.

Han ansågs redan vara den finaste hopparen i historien, men en olympisk titel skulle alltid hjälpa i den typen av argument. I det sammanhanget, och i denna final, var han en naturkraft. “Den största spelaren i historien”, enligt den brittiske tränaren David Murdochs bedömning efter matchen.

Matchen var en kamp från start. Mouat tog en singel i första slutet men de ledde aldrig igen, med jakten som började med en svensk dubbel i andra. Det stod 3-2 till Sverige vid halvvägs och på sträckan kunde Storbritannien aldrig manövrera något mer än en singel. De gjorde ett slut i den nionde för att tvinga fram frågan, men inget väsentligt kom ut ur Edins försvar.

En bra prestation och en medalj välbehövlig när Team GB bröt sin anka i Peking, men också ett resultat insvept i en känsla av vad som kan ha varit. Under de tidiga morgontimmarna var Eve Muirheads rink planerad att möta Japan i en final som kommer att avgöra om kollektivet kan avsluta denna tråkiga resa med ett guld. Det skulle verkligen hjälpa utsikterna för denna expedition. Det har rutinmässigt diskuterats att 28 miljoner pund i lotteripengar gick på att finansiera laget och hittills är det bara curlers som har hållit ut i ett osäkert fynd.

Hammy McMillan (mitten) trädde de minsta nålarna i den sjunde för Storbritannien

Hammy McMillan (mitten) trädde de minsta nålarna i den sjunde för Storbritannien

Dilemmat som UK Sport står inför kommer först att vara att behålla de nivåerna, vilket de förväntas göra, och sedan i hur de anpassar siffrorna för sina individuella sporter.

Vad är till exempel resultatet av att skelettprogrammet misslyckades med att landa en medalj för första gången detta århundrade? De får stöd med 6 miljoner pund men har kommit fram med en mängd klagomål om deras utrustning.

Men som en disciplin som erbjuder enklare medaljer jämfört med andra är det inte så enkelt som att beställa en reträtt.

Liknande frågor kommer att hänga över GB Snowsport, som kostade 9 miljoner pund men hade en starkare ursäkt när de flaggade hur deras övervägande brittiska lag inte kunde träna under nedstängningarna. De är grejer och beräkningar för de kommande veckorna.

Under tiden har Muirhead en chans att efterlikna Rhona Martin 20 år senare från ödets sten, och Brad Hall var sjätte i fyrmansbob som gick in i de två sista åkarna på den avslutande dagen.

Åtminstone kommer vår bobslädare inte att stöta på några stridsvagnsbefälhavare.

Mouat levererade sitt sista skott med ett vinklat försök till ett dubbelt uttag men så blev det inte

Mouat levererade sitt sista skott med ett vinklat försök till en dubbel uttagning, men så blev det inte

Se all action från de olympiska vinterspelen i Peking 2022 upptäckt+Eurosport och Eurosport-appen

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published.