Varför 13 år senare är Arkham Asylum fortfarande det bästa Batman-spelet

Varför 13 år senare är Arkham Asylum fortfarande det bästa Batman-spelet

[ad_1]

Den värsta dagen i mitt liv var på EGX för cirka 4 år sedan.

Inbäddat i utställningshallens retroområde framför en rad svarta, plastiga LCD-TV-apparater satt en ung pojke på cirka 10 år. Intresserad av vad som gick över för retro i denna moderna tid, hängde jag runt i en minut när laststången slutade snurra och det jag såg fyllde mig med ihålig, existentiell skräck.

Bredvid Pac-Man-skåpen och CRT:erna med Super Mario Bros och Sonic the Hedgehog flimrande på sina skärmar, spelade barnet inte Arkanoid, eller Asteroid, eller någon annan -Oid, utan Batman: Arkham Asylum på en PS3.

Förbundsarken öppnades, min hud skalade av och mina ben smulades sönder till askigt damm.

I det ögonblicket hade jag också blivit gammal.

Du förstår, Arkham Asylum var inte ett spel som jag hade läst om i tidningar, som jag hade överlämnat från min pappa på 90-talet eller köpte dumt en återutgiven ROM av bara för att kunna säga att jag hade spelat. Det var ett spel som jag hade köpt, slutfört och tyckt om på gymnasiet, och nu satt det tillsammans med Space Invaders och andra stenåldersskapelser.

Om du någonsin vill skrämma dig själv med tidens obevekliga marsch, tänk tillbaka på lanseringen av “din” konsol – det kan vara den första du köpte för dina egna pengar, den du spenderade mest tid med som barn eller bara den du kände inifrån och ut – och räkna ut hur länge sedan den kom ut.

Ta sedan det numret och leta efter en världshändelse som hände på samma avstånd från det du minns.

Om “din konsol” var Nintendo 64, har jag några dåliga nyheter för dig. Nästa år kommer det att vara 27 år sedan den först kom ut 1996. Och 27 år innan N64 kom ut hände månlandningen (eller gjorde det…).

Min konsol var PlayStation 3. Jag sparade i bokstavligt talat år för att köpa den vid lanseringen när jag knappt var tonåring och spelade en i stort sett varje dag tills jag slutade universitetet. Att vi nu är nästan lika långt borta från den ursprungliga nordamerikanska utgåvan av PS3 som PS3 var från den första Gameboy är ett skrämmande nog koncept, men åtminstone betyder det också att vi kan se tillbaka med rosenfärgade glasögon på mängden av briljanta spel som dök upp på den där fantastiska konsolen som de stenkalla och mycket inflytelserika klassiker de är.

En av mina favoriter, Batman: Arkham Asylum, har precis gått i tonåren – vilket gör den ungefär lika gammal som Batmans avdelning, Robin. Så det finns ingen bättre tid än nu att fundera över vad som gjorde det bra.



Batman: Arkham Asylum börjar på ett typiskt förolämpande sätt på de våta och kyliga gatorna i Gotham City med den sortens mellansekvens som skulle spelas på räls nu för tiden, när Batmobile dundrar genom Arkhams portar med en töntig Batman vid ratten och en ragende Joker i ryggen.

Ironiskt nog går det sedan över till ett tidigt exempel på exakt den sortens on-rail-utställning jag klagar på, där du högtidligt traskar längs NPC:er vars steg och hastighet du aldrig riktigt kan matcha, som hade börjat bli riktigt trendiga i blockbuster-spel just då.

Men den promenaden – när oroande strängar sväller i bakgrunden – gör ett par viktiga saker som sätter tonen för resten av spelet.

Först introducerar den dig för drömduon Kevin Conroy som Batman och Mark Hamill – ja, den där – som Joker. Ett par fantastiska framträdanden som perfekt spikar stämningen i dessa versioner av de två karaktärerna.

Men vad den också gör är att placera dig i Batmans udde och huva i en lugnare stund där ni båda tänker samma sak: “något är inte rätt, vad håller Joker på med?”

Detta ger dig omedelbart ett djupare rollspel än du kanske förväntar dig, etablerar idén om att du upplever, gör avdrag och reagerar på samma saker som karaktären, räknar ut dem samtidigt och driver deras reaktion, snarare än tittar på en superhjältehistoria och känner sig frånkopplad från sina handlingar.

När saker oundvikligen drar igång blir du slagen i ansiktet av ett av Arkham Asylums mest bestående arv, tredjepersonsstriden, där du fladdrar mellan skaror av skurkar som slår ut kombinationer, tar tid att undvika och vänder och bygger mot speciell avslutning. flyttar som zoomar in kameran och saktar ner allt så att du kan höra varje knarrande.

Uppenbarligen uppfann inte Batman slagsmål i tredje person, men på samma sätt som nästan alla FPS har kommit att använda Modern Warfare 2:s kontrollerlayout som standard, definierade den mainstream-ritningen i en sådan utsträckning att folk skulle prata om “Batman-stil” ” strid i åratal efteråt.


Det var enkelt och stärkande nog för att passa karaktären oavsett din skicklighetsnivå, men tillräckligt skalbart för att faktiskt ge lite variation från möte till möte. Det fanns killar med vapen, killar med knivar, stora killar som kunde blockera och alla möjliga skevheter att ta sig an genom spelet.

Det var tillfredsställande att få rätt och bestraffande att göra fel, men det kunde också vara riktigt irriterande. Hur djupt det än är med skurkar i Batman-universumet, kommer majoriteten av slagsmålen alltid att vara mot olika skurkar med jokertema, och att visuellt skilja mellan dem i stridsflödet var inte alltid intuitivt. Jag minns att jag tappade många kombinationer eftersom jag hade låst mig automatiskt på en blockerare som behövde swishas med min cape med ett ögonblicks varsel.

Även om det ser lite banalt ut nu för tiden, känns det fortfarande bättre utfört än vissa spel som man skulle säga är dess ättlingar. I Assassin’s Creed Valhalla till exempel, förbi en viss punkt i din utveckling känns varje enskild kamp impotent eftersom du är så vilt övermannad. Batman: Arkham Asylum hade en bra balans mellan energi, ansträngning och expertis.

En annan plats där du kände dig befogad, men mänsklig, är pussellösningen och detta är tack vare en annan av Arkham Asylums mest inflytelserika mekaniker: Detective Vision, där fantasyröntgenteknik i Batmans hjälm skulle lyfta fram användbar information om mål och fiender i omgivningen område.

Återigen, det är inte som att Batman uppfann idén om en överlagring i universum för att peka spelare mot nyckelobjekt (den tidigare nämnda Assassin’s Creed-serien hade sin egen “Eagle Vision” ett par år tidigare till exempel), men den avancerade definitivt konceptet med leta runt och plocka ihop saker från din omgivning. Det befäster ytterligare tanken att det är du som Batman, inte bara Batman, som är den smartaste personen i rummet – vilket ger dig en aning om de osynliga intrigen som får honom att verka allsmäktig för utomstående.

I den senaste gameplaytrailern för de kommande Gotham Knights, var det intressant att se hur detta system har utvecklats och införlivat nya idéer från andra populära RPG:er och det kommer att vara lika intressant att se om det har börjat kännas slitet efter över ett decennium av pålitlig service .


Men det är denna dolda värld under ytan som också låter Batman: Arkham Asylum fyllas helt till bredden med påskägg. En av de bästa sakerna med spelet är hur det bygger på Batmans hela nördiga historia att beröra nästan varje karaktär i hans monolitiska kanon.

Jag var helt förtjust i detta vid den tiden, eftersom jag kände att det gjorde så mycket för att utöka vad som var möjligt med ett licensierat karaktärsspel. Det var inte bara ett grepp om pengar som de flesta saker som jag var dum nog att spela på PS2, eller en arcadey beat ’em up som de fantastiska Marvel-spelen, utan ett starkt koncept som använde det universum som det skapades på rätt sätt. i.

Ta de två första huvudskurkarna du möter utanför Joker som ett exempel: en före-Suicide Squad Killer Croc och Victor Zsasz. Båda är relativt små skurkar, men de presenteras som om ni har historia tillsammans, vilket visar dig att det här inte är en annan ursprungshistoria – du är mitt i händelsernas centrum med en etablerad karaktär och en enorm mängd älskade material att dra ur.


Det hela håller egentligen ganska bra och även om vissa saker som avsaknaden av en hoppknapp är mycket föråldrade reliker från den eran, kämpar vi fortfarande med några av de viktigaste problemen som Arkham Asylum stod inför idag.

Kändt nog kritiserades den sista bossstriden, där du har en ganska standard stansmatch med en saftig joker, som antiklimaktisk. Men det är något jag skulle kunna jämföra med en rad stora släpp från 2022 (Dying Light 2, Horizon: Forbidden West för att bara nämna ett par).


Batman suspenderar en skurk från en gargoyle i Batman: Arkham Asylum

Det finns också det tveeggade svärdet i inställningen. Att låta allt utspela sig under en tuff natt för Caped Crusader på samma plats ger berättelsen ett snävt fokus som du inte får i de mer expansiva senare tilläggen till serien, Arkham City och Arkham Knight, med mer stilleståndstid och sidouppdrag för att distrahera din uppmärksamhet.

Det betyder dock att det finns många vitkaklade korridorer, samma gargoyler och en repetitivitet som inte ens en obligatorisk avloppsnivå kan fixa.

Men att fylla en öppen värld med värdefulla avledningar är bara ett av de olika och svåra problem som samtida spel för stora utgivare har att brottas med. Det är naturligt att Gotham Knights är byggt på Arkham-seriens solida grund, och när den sjunker kommer dess bästa delar förmodligen fortfarande att vara desamma som det som var bra med Batman: Arkham Asylum för 13 år sedan.

fbq('init', '1749355691872662');

fbq('track', 'PageView'); window.facebookPixelsDone = true;

window.dispatchEvent(new Event('BrockmanFacebookPixelsEnabled')); }

window.addEventListener('BrockmanTargetingCookiesAllowed', appendFacebookPixels);

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published.