Ukrainska flyktingar i Polen: hur länge kommer det varma välkomnandet att pågå?

Ukrainska flyktingar i Polen: hur länge kommer det varma välkomnandet att pågå?

[ad_1]

Vad som ofta förblir odiskuterat i de vitt spridda beskrivningarna av stöd till krigsflyktingar (1) från Ukraina i samband med Rysslands invasion är att den stora majoriteten av dessa frivilliga – åtminstone när det gäller de stora platserna i Warszawa – var ukrainare, många av vilka själva hade flytt från kriget. Med den senaste tidens diskussion om ankomsten av ukrainska flyktingar som är centrerad kring den snabba mobiliseringen av solidaritet i de lokala samhällena i “värdsamhällena”, är det viktigt att fråga vem som är erkänd som en del av dessa “lokalsamhällen”.

Även om den polska majoritetens omedelbara svar och stöd verkligen bör applåderas, vill jag här fråga vem som kommer att bära kostnaderna för social reproduktion i ukrainsk flyktingmigration i ett långsiktigt perspektiv, när “värdsamhällena” blir utmattade av kriget och de humanitära känslorna försvinner.

Vi ser redan hur “lokalsamhällena” är mindre villiga att ta emot de fördrivna, och staterna (t.ex. den polska staten) drar tillbaka sin hjälp till de som tar emot flyktingar i sina hem. Eftersom denna solidaritet från början till stor del har förlitat sig på den instabila konstruktionen av europeiskhet och vithet, kan man ställa en fråga, träffande formulerad av en av mina ukrainska forskningssamtalare: ”Hur länge kommer denna solidaritet att pågå? När ska de börja behandla oss (ukrainare) som syriska flyktingar?”.

Med tillfälligt skydd som inte ger tillgång till mer expansivt flyktingskydd och välfärdsrättigheter, i kombination med en trötthet på “värdsamhällen”, är frågan vem som kommer att reproducera livet för ukrainare som flyr kriget eftersom kriget sannolikt inte kommer att vara över. snart tid.

Få det bästa av europeisk journalistik direkt till din inkorg varje torsdag

För att svara på dessa frågor skulle man behöva erkänna över en miljon ukrainska medborgare som redan hade bott i Polen när kriget började, och som nu bär kostnaderna för social reproduktion genom att ta emot sina familjemedlemmar, släktingar och vänner i små lägenheter mitt i den skyhöga ökningen av levnadskostnad. Liksom många andra berättade Andrii, en nyutexaminerad examen från ett polskt universitet som arbetar i ett stormarknadslager, om att vara värd för sin mormor och sin yngre bror i en liten ettrumslägenhet på obestämd tid.

Vita och till stor del osynliga kroppar

Samtidigt som man fortsätter samtalen om mottagandet av ukrainska flyktingar i Europa är det viktigt att avstå från att presentera en vit europeisk figur som “står med Ukraina” – ja, med alla dess ojämnt fördelade resurser för rasifierad solidaritet – och att komma ihåg det ukrainska arbetets arbete. migranter som länge har drivit på EU:s ekonomier. Detta arbete utfört av skenbart vita och till stor del osynliggörande kroppar har länge behövts i EU som luft.

Även om de till stor del förbises av migrationsforskare internationellt, har ukrainska medborgare varit i toppen av mottagarna av arbetsrelaterade uppehållstillstånd som driver EU:s ekonomier, samtidigt som Polen har blivit den främsta mottagaren av arbetskraftsinvandring i EU sedan 2014. Över 500 000 första uppehållstillstånd har utfärdats till ukrainska medborgare årligen, nästan uteslutande av dess grannstat, Polen.


”Hur länge kommer denna solidaritet att pågå? När ska de börja behandla oss (ukrainare) som syriska flyktingar?”


Det är först med störningen av det “normala” under covid-19-pandemin som Europas beroende av denna migrerande arbetskraft blev offentligt synlig då dessa arbetare inte kunde nå sina arbetsplatser, för att bli bortglömda igen när nödsituationen var “över”. Stödbördan i samband med fördrivning faller också på ukrainska migrantgrupper och människor som Andrii, alltför ofta anställda i en otrygg lågavlönad ekonomi.

När vi undersöker kopplingarna mellan ukrainska migranters långsiktiga arbetskraftsrörlighet och nuvarande fördrivning i samband med Rysslands invasion, blir det synligt hur de som “hjälper” och de som “flyr” ofta är samma individer som delar och förstår läget med fördrivna samhällen.

Ukrainare hjälper ukrainare

Osynligheten av ukrainsk migrantarbetare fortsätter att reproduceras i det nuvarande mottagningsspektaklet i EU. Medan de ofta var tysta i EU:s självfirande ton om att “stå med Ukraina” men ändå lägga sitt arbete på att upprätthålla andra ukrainska flyktingars liv på lång sikt, arbetade många ukrainare på Warszawas stora stationer hela dagar, gav information, flyttade bagaget, hitta resvägar till andra länder, hjälpa till med pappersarbete, tåg- och bussbiljetter, översätta och fylla i visumansökningar.

Några av dem var ukrainska studentarbetare, som redan hade bott i Polen före den fullskaliga invasionen och vars bostadskontrakt och studentvisum snart höll på att löpa ut. En av dessa studenter, Anna, övervägde att flytta tillbaka till Ukraina till sommaren eftersom det har blivit ännu svårare att hitta och betala för boende i Warszawa.

Det var inte lätt även före kriget för dem som hade “ukrainska accenter”, namn och efternamn när de svarade på bostäder lägger till “endast för polacker”. Till skillnad från andra ukrainska medborgare som korsade EU:s gräns efter den 24 februari, har personer som Anna inte rätt till tillfälligt skydd och andra förmåner (t.ex. gratis kollektivtrafik och järnväg). Innan förmånerna togs bort kontrollerades en stämpel i ett ukrainskt pass som bevisade gränsövergången efter krigets början vid ingången till gratis soppkök och biljettkontor, vilket skilde gränsen mellan de ukrainare som förtjänade mer stöd från dem som förväntades bli uppgjorda.

I höstas höjde Annas hyresvärd hennes hyra med 20 procent, motiverat av inflationen i Polen, vilket satte ytterligare ekonomiska påfrestningar för hennes föräldrar som bor i Ukraina. När jag skriver dessa rader i november 2022 fortsätter Anna att ge gratis hjälp till ukrainska medborgare med att förbereda visumansökningar för Nordamerika. Hon är ”volontär” i en av många icke-statliga organisationer som är starkt beroende av unga högutbildade ukrainska flyktingar som talar engelska, ryska, ukrainska och polska och som arbetade gratis.

Flyktingars icke-arbete

Berättelser som denna är inget nytt och är inte begränsade till enbart Ukrainas sammanhang. Forskare visar hur arbetet med att skapa liv i samband med katastrofer utförs av rasifierade, otryggt anställda lokaliserade arbetare begränsade till känslomässigt dränerande och fysiskt krävande, arbetsintensiva jobb med låg status. Frivilligt arbete som utförs av flyktingar har osynliggjorts och inramats som icke-arbete.

Feministiska sociala reproduktionsteoretiker har länge hävdat hur det osynliga arbetet för att upprätthålla det dagliga livet har lagts ut på entreprenad till rasifierade arbetarklassgemenskaper. Denna förståelse ifrågasätter begreppet arbete som synonymt med lön och anställning, och flyttar fokus mot oavlönade och okända arbetsformer. Liksom i andra fall, med volontärernas arbete som omarbetats som icke-arbete, är historien om dessa former av reproduktivt arbete historien om försummelse och icke-erkännande.

Volontärers arbete har nyligen teoretiserats och problematiserats som “icke-arbete”, som handlingar av kärlek och service, utbildning och erfarenhetsmöjligheter. Jag skulle också föreslå att dessa former av icke-arbete har olika erkännande och utbytesvärde beroende på vilket arbetsorgan som utför detta “icke-arbete”. Volontärarbete och solidaritet får olika allmänt erkännande och värde beroende på sociokulturella mekanismer relaterade till ras, kön, nationalitet och medborgarskap.

Några volontärer på stationen i Warszawa som kom från Nordamerika talade faktiskt om volontärarbete som “hjälp” som drivs av oförmågan att stå still inför en katastrof; men många hade också tid och ekonomiskt kapital som de kunde lägga på att spendera flera veckor på stationen, med tanke på att levnadskostnaderna i Warszawa var mer än överkomliga för dem.

Vissa arbetade för icke-statliga organisationer i väst, vars verksamhet blev möjlig endast tack vare “hjälp” från ukrainska översättare, vars arbete huvudsakligen var obetalt men tillgängligt “naturligt”. Några volontärer som kom från utlandet var studenter i östeuropeiska studier, ryska och ukrainska språk, som fick viktig erfarenhet och språklig praktik för framtiden.

Samtidigt sa en av de unga ukrainska kvinnorna som volontärarbetade på stationen, “det är synd att jag inte ens kommer att få ett certifikat eller något annat bevis på att jag var volontär här”. Det sa hon när hon förberedde sitt CV för en omgång med jobbansökningar. Förutom känslomässigt arbete och färdigheter i informationssökning, är ett långsiktigt upprätthållande av det dagliga livet genom tillhandahållande av information i hög grad beroende av språkliga färdigheter, alltför ofta förbises som “naturliga” på grund av att man helt enkelt “kommer”. från Ukraina’.

Ukrainares erfarenhet av volontärarbete som “icke-arbete” har litet utbytesvärde och ses snarare som naturligt tillgängligt helt enkelt på grund av att de “är från Ukraina” och har naturlig språklig kompetens. Detta arbete görs osynligt eftersom det utförs av en “ukrainsk flykting” själv. Medan jag stod vid informationsdisken och hade våra samtal avbrutna av människor som ställde frågor om bostad, visum och transporter tillbringade jag många timmar med att prata med unga ukrainska volontärers egna strategier för att hitta betalt arbete som skulle göra det möjligt för dem att försörja sig i EU.

Migrera till andra länder

Många föreställde sig inte en långtidsvistelse i Polen på grund av depressiva arbetsmarknadsmöjligheter för människor som precis flyttat, medan att migrera till andra länder ofta sågs som ett alternativ endast av de med släktingar och vänner som redan bodde där.

Till skillnad från andra volontärer hade många av dessa människor – mestadels unga och mest kvinnor – ingenstans att komma tillbaka till, och deras arbete applåderas inte som ett svar från “lokalsamhället”, inte heller har det något utbytesvärde som i fallet med andra icke -Ukrainska volontärer. Några flyktingvolontärer gick med på otrygga arbetsmarknader inom tjänstesektorn och arbetade i barer och souvenirbutiker, vilket ytterligare visar kopplingarna mellan otryggt avlönad migrerande arbetskraft och volontärarbete som “icke-arbete” på järnvägsstationen eller västerländska icke-statliga organisationer.

Det ukrainska folkets arbete – både betalt och oavlönat – riskerar återigen att försummas i Europas självhälsande berättelser som bara ramar in ukrainare som mottagare av hjälp, vilket skedde i andra sammanhang av fördrivning.


Fotnoter

1) Även om jag använder ordet “flyktingar” här, är det viktigt att komma ihåg att dessa människor inte beviljas flyktingstatus enligt 1951 års Genèvekonvention.

👉 Originalartikel om Vänsteröst

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *