Tessa Laus Dusty Robotics samlar in 45 miljoner dollar för att automatisera byggplaner

Tessa Laus Dusty Robotics samlar in 45 miljoner dollar för att automatisera byggplaner

[ad_1]

Dammig Robotics byggde en autonom skrivare på hjul för byggarbetsplatser. Företaget är nu värt 250 miljoner dollar.

WNär Tessa Lau gjorde om sitt hem såg hon sin entreprenör gå ner på händer och knä med handhållna verktyg för att utföra arbetet. Hon såg små misstag (duschmunstycken installerade i fel badrum som krävde extra arbete) och en borste med vad som kunde ha varit ett mycket större under den omfattande köksrenoveringen. “Vår entreprenör var på väg att bygga ön på fel plats”, minns hon. “Jag upptäckte det genom att kolla med ett måttband och inse att de hade gjort ett misstag.”

En robotist som en gång hade arbetat på det berömda forskningslabbet Willow Garage, tänkte Lau att det måste finnas ett bättre sätt. Så hon gjorde vad vilken robotist och serieentreprenör som helst skulle göra: Hon startade ett nytt företag.

Idag sa det fyra år gamla företaget, Dusty Robotics, att det hade samlat in 45 miljoner dollar ledda av Scale Venture Partners för att öka tillverkningen och expandera sin verksamhet. Den nya finansieringen ger den totala investeringen till 69 miljoner dollar och ger Dustys värdering till 250 miljoner dollar.

Lau, 48, som har en Ph.D. i datavetenskap från University of Washington, är bland de mest framstående kvinnorna inom robotik. Efter att ha tillbringat mer än ett decennium på IBM Research, gick hon med i Willow Garage, robotlabbet som grundades av Scott Hassan, som forskare, och ledde ett försök att utveckla enkla användargränssnitt för personliga robotar. Willow Garage lade ner 2013, men många av dess forskare fortsatte med att grunda företag.

“Vi kallar oss Willow Garage Mafia”, säger Lau. “Jag gick med i maffian i ungefär ett år i slutet innan den stängdes av. Jag lärde mig allt jag kunde om robotik och vad som krävs för att få ut dem i världen.”

Lau var med och grundade Savioke, som utvecklade robotar för hotell och lägenhetskomplex. Som teknisk chef orkestrerade hon utplaceringen av mer än 75 leveransrobotar. Hon säger att hon blev frustrerad över takten i företagets tillväxt. “Jag kände att det inte riktigt tog fart så snabbt som det kunde ha gjort, så jag bestämde mig för att starta mitt eget företag och försöka igen i ett annat utrymme”, säger hon.

“Vi kallar oss Willow Garage Mafia.”

Hon grundade Mountain View, Kalifornien-baserade Dusty 2018 tillsammans med Philipp Herget, som hade varit en robothårdvaruledare på Savioke. Lau är företagets VD; Herget är teknisk chef. Namnet på företaget kom från en tidig idé att bygga vakuumrobotar (“som en Roomba för en byggarbetsplats”, säger hon) som kunde hjälpa entreprenörer att hantera allt damm på arbetsplatser. Men medan de tryckte på kvastar på byggarbetsplatser för marknadsundersökningar, såg Lau och Herget snart markeringarna på marken som representerade layouterna för projekten. Dammsugningen gick förbi.

Företagets första robot, kallad Field Printer, är i grunden en autonom skrivare på hjul. Den rör sig runt på byggarbetsplatsen och skriver ut ritningar på golvet som liknar Ikeas instruktioner. Det sparar tid och pengar över det gamla sättet att kartlägga dessa planer med krita eller markör. Lau säger att företaget har dussintals entreprenörer över hela USA som använder robotarna, inklusive DPR Construction, Turner Construction och Performance Contracting, med flera dussin robotar på fältet under leasingavtal. Företaget är fortfarande i ett tidigt skede, med en årlig omsättning på 5 miljoner dollar.

Lau ser en snabb tillväxt framför sig med tanke på kostnaderna för den kvalificerade arbetskraft som hennes robotar kan ersätta. “Arbetet som vår robot hjälper till med utförs av några av de högst betalda personerna på arbetsplatsen”, säger hon och noterar att en facklig förman i San Francisco skulle tjäna 125 dollar i timmen. Sedan, säger hon, kan robotarna också fungera utan fel, vilket räddar entreprenörer från att behöva åtgärda dyra misstag, en stor källa till förlorad tid och kostnadsöverskridanden i stora projekt. Med Dustys bot kan arbetarna som tidigare skrivit ut planer för hand övervaka fler projekt med hjälp av maskinen.

Alex Niehenke, en partner på Scale Venture Partners, som ledde den senaste investeringen, säger att företagets snabbt växande kundbas – och storleken på kontrakten det har med dem – var oavgjort, liksom byggmarknadens storlek. . “De har sålt till en överraskande lista med kunder”, säger han. “Det finns en fantastisk ARR-tillväxt.”

Laus mål: att få Dustys robotar på varje byggarbetsplats under de kommande tre till fem åren, med hjälp av den nya finansieringen. Är det verkligen genomförbart? “Elon Musk säger många saker som kanske är sanna eller inte,” säger hon. “Som vision är det vad jag vill ska vara sant. Jag vet att det finns efterfrågan på det, och hittills har vi begränsats av att inte kunna bygga så snabbt som de vill att vi ska göra.”

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *