Play Out Apparel skapar en gemenskap där LBGTQ+ kan uttrycka sig genom jämställda kläder

Play Out Apparel skapar en gemenskap där LBGTQ+ kan uttrycka sig genom jämställda kläder

[ad_1]

Även om mångfald, rättvisa och inkludering (DEI) har varit i praktiken under de senaste decennierna, har det varit i fokus under de senaste två åren. Tillsammans med DEI-ansträngningar börjar företag ta HBTQ+-gemenskaperna på allvar för att skapa en positiv, inkluderande kultur för alla anställda. Att utveckla en kultur där alla känner sig erkända går utöver tolerans; det handlar om att fullt ut acceptera människor för vem de är oavsett status och tillhörighet.

I slutet av 80-talet och början av 90-talet blev termen genderqueer populär bland sociala aktivister. Den definierar en person som inte ansluter sig till konventionella könsskillnader. Det har lett vägen för andra termer som ickebinära att bli mainstream. Williams Institute vid UCLA School of Law publicerade en ny studie uppger att uppskattningsvis 11 % av HBTQ-vuxna i USA – cirka 1,2 miljoner människor – identifierar sig som icke-binära. Under det senaste decenniet har fler varumärken positionerat sig som könsinkluderande. Helt nyligen är mode en av de branscher som har tagit ledningen för att få människor att känna sig accepterade för den de är. Den globala marknaden för unisexkläder väntas att nå 3,2 miljarder dollar till 2030.

Abby Sugar, VD och medgrundare av Play Out Apparel, och hennes medgrundare och designchef, Gray Leifer, skapade det jämställda klädmärket och communityn för att fylla ett tomrum på marknaden. De lanserade företaget eftersom de inte såg sig reflekteras i befintliga varumärken och kläder. Specifikt kunde de inte hitta underkläder och streetwear som var helt könsinkluderande.

Dessutom arbetar de med en kvinnoägd tillverkningsanläggning som sysselsätter och betalar en levnadslön till HBTQ+-arbetare och arbetare över 50 år. 2021 gjorde de Forbes Nästa 1000. Dessutom övertecknade företaget i pre-seed-finansieringsrundan. Det har samlat in $600 000 och planerar att starta ytterligare en finansieringsomgång i juni. I år deltog de i Macys workshopprogram, vilket gjorde Play Outs kollektioner tillgängliga på återförsäljarens e-handelsplattform.

“Vi har förkroppsligat detta hela våra liv”, säger Sugar. “Jag känner äntligen att det har blivit mer mainstream, om du så vill, för oss sedan 2018. Det här är ingen trend. Detta är vem vi är. Detta är också framtiden för detaljhandeln. … Vi känner oss som nummer ett, vi förändrar världen. Gen Z är den nya konsumenten som ingen annan verkligen försöker eller vet hur man pratar med ännu. Och också, världen kommer ikapp oss, eller hur? Slutligen, detta mer inkluderande och autentiska tillvägagångssätt.”

Sugar började sin karriär i det litterära rummet genom att arbeta som redaktör på en tidskrift samtidigt som hon skrev frilans. Efter att alltid ha velat bli personlig tränare bestämde hon sig för att träna på ett gym innan hon blev en självständig tränare. För snart ett decennium sedan träffade hon Leifer genom en gemensam vän. De började chatta om queer- och transpersoners community tillsammans med hur modet var långsamt vid den tiden för att erbjuda inkluderande alternativ.

När Sugar och Leifer fortsatte sina samtal insåg de att de var inne på något. Leifer har alltid varit en målare och började sin karriär som scenkonstnär för tv och film, målade bakgrunden. Till slut började han styla och arbeta med e-handel i barndomsstadiet. Så småningom frilansade han och tog honom med på en 18-årig resa och arbetade i företags-Amerika.

“Jag pratade med Grey, och den ursprungliga produkten vi hade var underkläder”, berättar Sugar. “Grey och jag var vänner i många år. Jag tänkte: ‘Det här är sakerna jag är riktigt bra på. Det här är vad jag letar efter hos en partner.’ Och han sa: ‘Ja, jag gör alla dessa saker. Så varför gör jag inte det här med dig? Och vi var bara galna nog att göra det.”

Så de började bygga ut varumärket som nu ägs av queer, lesbisk, gay, trans och icke-binärt. Det handlade inte om att radera pronomen eller könsidentitet; det handlade om att ta bort kategorierna som talar om för folk vad de borde eller inte borde ha på sig utifrån dem. Dessutom är trycken på kläderna i begränsad upplaga och skapade av originalmålningar av Leifer.

“Ur ett designperspektiv, eftersom det binära är så starkt, även när vi försöker klassificera oss som utanför det, är det verkligen utmanande”, säger Leifer. ”Det är viktigt att notera att vi inte var könsneutrala; vi försöker inte göra kläder som bara tar bort den neutraliteten. Alla kan ha vilken könsupplevelse de vill. Vad vi är, är att vi tar bort könet från shoppingupplevelsen och designupplevelsen.”

Sugar och Leifer byggde inte bara ett klädmärke; de byggde ett samhälle. Det var viktigt för dem att ha ett säkert utrymme för sina konsumenter att känna sig inkluderade. Play Out är dessutom ett socialt bra företag där 20 % av nettovinsten går till HBTQ+ och BLM-organisationer.

När Sugar och Leifer utvecklar Play Out och övergår i sina karriärer fokuserar de på följande viktiga steg:

  • Självreflektera så mycket som möjligt. Du måste förstå vem du är, vilket värde du tillför bordet och vart du vill gå.
  • Ta reda på hur den pivot du gör hjälper dem runt omkring dig eller i ditt samhälle. Förstå vad ditt uppdrag kommer att vara långsiktigt.
  • Var bekväm med den du är. Det är besvärligt om du inte erkänner din unikhet – äktheten lyser inte igenom. Människor förstår först vem varumärket är och köper sedan produkten.

“Jag har alltid identifierat mig som en ledare”, avslutar Sugar. Jag har alltid gjort min egen grej, och det kanske kommer in i den där modigheten eller galenskapen, vad du än vill kalla det. När människor tenderar att vara beslutsamma, tenderar de att vara ledare eftersom andra människor kanske väntar på att någon ska fatta ett beslut.” Leifer tillägger, “Att vara en kreativ person själv är det nästan som att jag brukade skämta och säga: ‘Jag är en kreativ, men jag pratar också kostym’.”

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *