Möt kvinnan på ett uppdrag för att få slut på undvikbar blindhet

Möt kvinnan på ett uppdrag för att få slut på undvikbar blindhet

[ad_1]

Som barnbarn till den hyllade sydafrikanska naturfotografen Gerald Hinde, såväl som en ivrig naturfotograf själv (som vann BBC:s Wildlife Photographer of the Year Award när hon bara var 12 år gammal), förstod Ashleigh Hinde vilken roll våra ögon spelar i hur vi se världen från tidig ålder.

Ashleigh började bära kontakter när hon var 11 år gammal och efter nästan två decennier, tillbringad på tre kontinenter, blev hon frustrerad över kvaliteten på och enorma märkningar på kontaktlinser som säljs av stora läkemedelsföretag. Så 2017, inspirerad att driva innovation i branschen, dök hon först in i entreprenörskapets värld för att grunda WALDO, ett globalt e-handelsvarumärke som levererar dagliga kontaktlinser av hög kvalitet till ett överkomligt pris direkt till konsumenten via en innovativ digital plattform.

Sedan lanseringen 2017 har WALDO vuxit med nästan 500 % till att bli ett globalt e-handelsvarumärke, som hittills har levererat mer än 50 miljoner linser. Med fler produkter i pipelinen och innovativ teknisk utveckling på gång, samt en insiktsfull och filantropisk affärsfilosofi, är WALDO engagerad i att främja samtalet kring ögonhälsa.

Som en del av min forskning om målstyrda företag fick jag möjlighet att sitta ner med Ashleigh och lära mig mer om WALDO och hennes mycket personliga uppdrag att främja positiv syn och bekämpa blindhet som kan undvikas.

Christopher Marquis: Berätta om din bakgrund och vad som tog dig till ögonvårdsbranschen?

Ashleigh Hinde: Min mamma har varit blind på ena ögat, ett resultat av en obehandlad skelning, i många år och har haft en svår astigmatism på det andra ögat sedan hon föddes. Jag har själv sett hur synförlust har påverkat henne och hur svårt det har varit att navigera i ögonvårdssystemet. Samtidigt är min farfar en hyllad sydafrikansk naturfotograf så jag tillbringade mycket av min barndom bakom en kamera. Dessa livserfarenheter gav mig verkligen en sådan uppskattning för vision och förståelse för den unika roll våra ögon spelar i hur vi ser världen.

Jag började bära kontakter vid 11 år gammal och efter nästan två decennier, tillbringat på tre kontinenter, var jag frustrerad över massiva markeringar på kontaktlinser och hur det hindrade mig från att kunna bära dagslinser av hög kvalitet. I grund och botten bör en “behövlig” produkt inte säljas till ett lyxpris.

Efter examen med en examen i organisationspsykologi, handelsrätt, media och marknadsföring från University of Cape Town, hade jag olika roller inom marknadsföring och företagsstrategi i hela Europa och Storbritannien, innan jag bestämde mig för att ta ett år bort från företagslivet för att fortsätta min magisterexamen vid Harvard University. Det var där som jag utvecklade en specialitet inom direkt-till-konsumentaffärer och blev inspirerad att störa ögonvårdsbranschen och göra syn både tillgänglig och relaterbar.

Marquis: WALDO ses som “ögonindustrins Casper.” Berätta mer om ditt uppdrag och hur WALDO fungerar?

Hinde: WALDO är ett innovativt ögonvårdsmärke som vill förändra hur människor tycker om att köpa kontaktlinser och kategorin ögonhälsa överlag, men det började ur ett enkelt behov: jag studerade en kväll och mina ögon brände från en lång dag med stirrar på skärmar. När jag tog ut mina kontakter insåg jag att jag bara hade ett par linser kvar och gick online för att köpa fler. Jag blev förvånad över kostnaden för dem och tyckte att upplevelsen var förvirrande så jag började undra mer över mina kontaktlinser: deras kostnad, var de tillverkades, leveranscykeln och varför priset skilde sig så dramatiskt mellan kanal och land. Som det visar sig har kontaktlinser riktigt komplicerade distributionskanaler och girigt höga marginaler tas vid varje punkt, vilket innebär att linsbärare i allmänhet förlorar på stora läkemedel. Det var då jag bestämde mig för att dyka med huvudet först i entreprenörskap och satte mig för att skapa kontakter av högsta kvalitet, utan krångel eller prislapp.

Jag skapade WALDO för att vara ett innovativt och tillgängligt digitalt först ögonvårdsföretag som främjade kraften i positiv vision och byggde upp relationer med våra kunder direkt snarare än genom distributörer. Idag säljer vi dagliga kontaktlinser och andra ögonvårdsprodukter av hög kvalitet genom en skräddarsydd prenumerationstjänst som är mer prisvärd än de stora märkena. Våra Hydra Boost Plus dagliga kontaktlinser är designade för optimal komfort och fukt, och levereras till kundernas dörrar inom 48 timmar, i kompakta, eleganta och återvinningsbara förpackningar.

Det är vår övertygelse att god ögonhälsa börjar hos ögonläkarna, och vi vill också förändra hur människor tänker om branschen. Vi införlivar ögonvårdspersonal i vårt varumärke genom vårt team av ögonvårdspersonal som fungerar som rådgivare samt vårt partnerskapsprogram för läkare. Läkare är involverade i varje steg på vägen, anpassar linsen på kontoret och granskar receptbeställningar som deras patienter gör. Förutom att ge en lins som ögonvårdspersonal kan må bra av, hoppas vi att WALDO hjälper till att förändra patientvården i spetsen och skickar människor till ögonläkare oavsett syn. Så många människor hoppar över sina årliga besök och en synundersökning är så viktig för att inte bara hjälpa till med synen och förhindra blindhet som kan undvikas utan det kan också göra så mycket mer för din allmänna hälsa.

Markis: Jag vet att en stor del av WALDO:s uppdrag är att ge tillbaka. Kan du berätta mer om hur WALDO arbetar för att hantera blindhet som kan undvikas?

Hinde: Dålig syn är världens ledande funktionshinder, som påverkar nästan 2,2 miljarder människor globalt. De sammansatta effekterna av detta är tragiska eftersom det påverkar en individs förmåga att vara hantverksmässig och upprätthålla sin försörjning, och deras förmåga att undervisa sina barn, och lägger en stor börda på individen och samhället som helhet, och så mycket av detta skulle kunna undvikas genom kvalitetsögonvård. Som sådan är vårt uppdrag med Sightsavers att eliminera blindhet som kan undvikas och återställa synens gåva.

Marquis: Hur kom du på programmet “Buy One, Give Vision”? “Buy One, Give One”-program har fått mycket kritik för att de bara behandlar symtom och inte grundorsaker och även stör lokala affärsekosystem. Så varför tror du att det är rätt tillvägagångssätt och hur utformade du ditt program för att undvika dessa problem?

Hinde: Effekten av oåtgärdad dålig syn är långtgående och påverkar ett samhälles ekonomiska stabilitet, utbildningsutveckling och dödlighet. Kärnan i WALDOs uppdrag är att göra ögonvård tillgänglig för alla och vi är så stolta över att göra detta till verklighet genom vårt arbete med Sightsavers.

Programmet Buy One, Give Vision innebär att WALDO i utbyte mot specifika föremål som våra kunder köper, tillhandahåller medel för livsviktigt hälsoarbete som Sightsavers utför. Sightsavers samarbetar med leverantörer i landet för att tillhandahålla förbrukningsvaror till dem som behöver dem. Vi donerar inte själva glasögonen/dropparna eller andra föremål, utan hjälper till att finansiera de föremål och aktiviteter som Sightsavers använder för sina program för ögonhälsa och försummade tropiska sjukdomar (NTD) i Afrika och Asien. Till exempel:

· För varje par blåljusglasögon som våra kunder köper finansierar vi kostnaden för ett par receptbelagda glasögon i de länder där Sightsavers arbetar.

· För varje köp av hydreringsdroppar skänker vi kostnaden för en synbesparande trakombehandling

· För varje årligt köpt kontaktlinsabonnemang stödjer vi en operation för grå starr för någon som riskerar att bli blind.

Tanken bakom “Buy One, Give Vision”-konceptet var att ge våra kunder kunskapen om att deras inköp kommer att ha en direkt inverkan och göra en påtaglig skillnad för människor som Sightsavers stödjer.

Marquis: På det sättet förstår jag att du också arbetar med några tekniska framsteg inom detta område. Vilken typ av arbete gör WALDO för att övervaka och upptäcka ögonsjukdomar?

Hinde: I början av året förvärvade WALDO Placid0, ett optiskt teknikföretag (ledd av Darius Moshfeghi, chef för Retina på Stanford), som skapade en mobilapplikation som tar upp alla aspekter av ögonhälsa: syn, livskvalitet, och andra bedömningar av ögonfunktion. Med den här appen tillhandahåller WALDO en produkt som objektivt skannar hornhinnan genom en mobil enhet, utan att förlita sig på dyr utrustning, och som erbjuder möjligheten att snabbt bedöma komfort och använda avbildning för kontaktlinsanpassning, samt leta efter torra ögon, keratokonus och en mängd andra tillstånd. Det kommer inte bara att minska datagapet mellan läkare och patienter utan också göra ögonvård mer tillgänglig, med möjligheten att föra verktyget till avlägsna delar av världen.

Detta är viktigt eftersom antalet människor i behov av ögonvård ökar i spiral globalt. Om inte ögonhälsovården förbättras kan antalet personer som är blinda tredubblas till 115 miljoner år 2050. Även om ögonläkare kan identifiera och behandla ögonsjukdomar tidigare och mer effektivt än någonsin tidigare, är dessa framsteg meningslösa om problem inte upptäcks.

Marquis: Sedan lanseringen 2017 har WALDO vuxit med nästan 500 % till att bli ett globalt e-handelsvarumärke, som hittills har levererat mer än 50 miljoner linser. Hur har verksamheten vuxit under de senaste åren och, med inflödet av dtc-varumärken som lanseras över hela landet, hur förblir du konkurrenskraftig?

Hinde: Innan vi lanserade varumärket externt fokuserade vi på att säkerställa att vi hade en produkt av högsta kvalitet, och såg till att våra leverantörer kunde tillverka dagliga kontaktlinser av en kvalitet som liknar det bästa som erbjuds.

När vi växer förblir vi särskilt uppmärksamma på våra 230 000+ kunder och deras feedback. Vi tog ett medvetet beslut att bygga ett varumärke och en tjänst och är stolta över att kunna vara pigga beroende på vad våra kunder vill ha. Vår Trustpilot-poäng talar för detta, med över 14 000 positiva recensioner.

Vårt fokus har också alltid legat på innovation av våra tjänster och produkter. En sådan innovation för några år sedan var lanseringen av vitaminkontaktlinser i Storbritannien, som var de första i sitt slag. De kommer i en patenterad lösning med vitamin B6, B12 och E, designad för att ge mer syre till ögonen, vilket resulterar i mer komfort och mindre torrhet.

Marquis: Vilka är dina planer för att odla WALDO i framtiden?

Hinde: Vi kommer att fortsätta att göra ögonvård av hög kvalitet tillgänglig, i förhållande till och återspeglar dagens liv och livsstil genom innovativa produkter, meningsfulla partnerskap och genom att arbeta nära våra doktorspartners. Från dag ett har konsumenten stått i centrum för allt vi gör och genom lanseringen av mobilappen i år kommer vi att utöka vår optiska tekniska plattform, vilket ytterligare förbinder konsumenter med ögonvårdspersonal utan friktion.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published.