Med ESAs skyhöga uppstår Tech Platform Odyssey för att hjälpa familjer att få tillgång till statlig finansiering

Med ESAs skyhöga uppstår Tech Platform Odyssey för att hjälpa familjer att få tillgång till statlig finansiering

[ad_1]

När pandemin avbröt skolgången över hela landet började ett ökande antal föräldrar från olika samhällsskikt söka nya skolarrangemang och utbildningsmöjligheter.

Ivriga att stödja alla familjer som letar efter bättre val för sina barn som matchar föräldrarnas och vårdgivarnas prioriteringar och verklighet, har många stater tagit steget fram med en rad utbildningssparkonton (ESA) och mikrobidragsprogram för att göra det möjligt för familjer att ha råd med olika val.

Men även när stater från Arizona till West Virginia och från Florida till New Hampshire och Idaho har rört sig i denna riktning, har en kritisk utmaning varit byråkratin och komplexiteten i att administrera dessa program och dollar och hjälpa fler familjer att navigera i dessa möjligheter.

För att ta itu med det problemet har edtech-startup Odyssey, en plattform som hjälper till att koppla familjer till offentlig finansiering och utbildningstjänster, samlat in en $4,75 miljoner seed-runda från en toppgrupp av investerare, inklusive huvudinvesteraren Andreesen Horowitz genom sin Amerikansk dynamik praxis som investerar för att lösa viktiga nationella problem, såväl som Village Global, Bling Capital, John Danner, med flera.

Problemet Odyssey löser är inte ett litet problem. Att dela ut miljontals dollar till tusentals föräldrar är en svindlande utmaning för stater. Att uppfylla löftena från ESA:er är beroende av att ta itu med otillräckligt bedrägeriskydd och administrativ transparens, komplicerade tillämpnings- och verifieringsprocesser och – som ett resultat – bristande deltagande från både föräldrar och leverantörer.

Odysseys plan är att samarbeta med stater för att smidigt genomföra implementeringen och säkerställa att alla berättigade familjer kan dra nytta av det.

Joseph Connor, grundare och VD för Odyssey, har en stark position att hjälpa till. Grundaren av Schoolhouse, en marknadsplats som hjälpte till att matcha lärare till familjer; en före detta lärare; och en advokat, hans utsiktspunkt på utmaningarna med det nuvarande systemet har hjälpt Odyssey att skapa en tidig lösning för att skära igenom många av krångel och förenkla inskrivnings- och betalningsprocessen för familjer.

“Att utnyttja potentialen hos sparkonton för utbildning börjar med att säkerställa att implementeringen är sömlös och användarvänlig för inte bara föräldrar och familjer, utan även för leverantörer – som vi ansluter till plattformen,” sa Connor. “Det kräver ett obevekligt fokus på transparens och ansvarsskyldighet för att säkerställa att statliga ledare kan skydda skattebetalarnas investeringar och kvantifiera deras inverkan.”

När Connor byggde plattformen spenderade Connor en betydande tid på att förstå smärtpunkterna som uppstår i dessa program från föräldrars, leverantörers och de statliga myndigheternas perspektiv som har till uppgift att administrera dem.

Odyssey verkar redan ha dragkraft. Idaho valde nyligen Odyssey för att administrera sitt anslagsprogram för Empowering Parents på 50 miljoner dollar. Under de första sex veckorna av implementeringen behandlade Odyssey framgångsrikt över 47 000 studentansökningar, godkände 27 000 av dem och tilldelade 27 miljoner dollar i statliga dollar. Denna tidiga meritlista kan jämföras positivt med program i andra stater där, till exempel, utbildningsavdelningarna kämpar för att flytta 300 ansökningar på tre månader.

Det som har gjort skillnaden är att använda mjukvara istället för anställd på utbildningsavdelningen för att automatisera stora delar av processen att godkänna familjer att delta i programmet. Till exempel kopplas Odysseeys plattform till Idahos skatteregister för att säkerställa att föräldrar som ansöker verkligen är Idaho-bor och sedan kör dessa uppgifter mot skolans databas för att säkerställa att barnen är inskrivna som K–12-elever i staten.

En ansökan som tidigare tog timmar eller till och med dagar – där många föräldrar gav upp halvvägs – tar nu fyra till fem minuter.

Utöver det har Odyssey också startat en kundtjänstverksamhet för att stödja föräldrar och avdelningen med förfrågningar, samt förmågan att kommunicera på flera språk och modaliteter.

På samma sätt, medan ungefär 40 utbildningsanordnare godkändes i Idaho i förväg, trendar Odyssey nu mot att ha godkänt nästan 200. Företaget har åstadkommit det genom några få tekniker.

Odyssey har hjälpt till att rekrytera nationella leverantörer av hög kvalitet, samt se till att lokala leverantörer – allt från musikskolor till barnbokhandlare och fritidshem – är medvetna om programmet. Att skapa en levande marknadsplats är avgörande, berättade Connor för mig. Företaget har då hjälpt till att göra processen att registrera sig som godkänd leverantör mycket enklare och sett till att leverantörernas olika program uppfyller kriterierna för mikrograntprogrammet i Idaho. Till exempel, program som lär ut cheerleading kvalificerar sig inte.

Därefter hjälper Odyssey till att marknadsföra själva programmet så att föräldrar och elever känner till möjligheterna att anmäla sig till utbildningsprogram. Slutligen underlättar plattformen själva betalningarna.

Innan Odyssey gjorde det, fick leverantörer betalning inom 10 till 14 dagar – och även då var betalningarna tydligt taggade till tjänsten som konsumerades, vilket fick leverantörerna att gissa vem som hade betalat och vem som inte hade betalat. Nu underlättar Odyssey dessa betalningar inom 48 till 72 timmar.

Enligt Connor hoppas de kunna tillkännage ytterligare ett partnerskap med en stat i slutet av året. Han räknar sedan med att de kommer att underteckna fem till sex stater till under nästa år. Även om de är stolta över att vara den enda lösningen specialbyggd för ESA-marknaden för närvarande, vill de växa på ett hållbart sätt och se till att de betjänar varje stat som de kontrakt med.

Forskning från min nya bok, “Från Reopen till Reinvent”, tyder på att efterfrågan på de typer av nya skolarrangemang som Odyssey stöder är enorm. Eleverna behöver inte bara lärandeupplevelser som bryter ut ur de traditionella klassrumsarrangemangen som passar alla, utan föräldrar och vårdgivare har också en rad prioriteringar som kräver olika val. Pandemin avslöjade plågsamt hur otillfredsställande det traditionella systemet med en enda storlek är.

Befriade från vanan med traditionell skolgång som historiskt fått många föräldrar att stanna kvar på sina skolor även när de inte tillgodose sina barns behov, agerar ett ökande antal föräldrar nu på dessa önskemål om framsteg.

Min forskning tyder på att skolor och samhället skulle vara klokt att lyssna, men nya data verkar bekräfta efterfrågan. Enligt Tyton Partnersett utbildningskonsultföretag, minskade antalet inskrivningar i offentliga skolor med 9 procent mellan våren 2021 och våren 2022 – en tid då de flesta skolor hade öppnat igen efter en period av distansutbildning.

Mindre än 10 procent av minskningen, rapporterade Tyton, beror på minskande demografi, försenat inträde i skolan av dagisbarn eller avhopp. Majoriteten är spännande att skriva in sig i någon kombination av charter-, privat- eller hemundervisning.

Det är absolut nödvändigt att se till att fördelarna med dessa arrangemang inte bara når de familjer med medel och socialt kapital, varför lösningar som Odyssey framstår som kritiska. Att skapa sätt att stödja efterfrågan och göra sök- och registreringsupplevelsen mer sömlös kommer att vara avgörande för att familjer ska kunna göra framsteg och montera rätt skolgång för dem.

Eftersom en rad investerare finansierar Odyssey, är deras erkännande av det aktuella problemet – och den potentiella möjligheten – ett lovande tecken.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *