Svenska arméns pansarfordon och stridsvagnar deltar i en militärövning kallad 'Cold Response 2022' i mars

MARK ALMOND: Pakten med Sverige och Finland bevisar precis vilken katastrofal blunder Putin har gjort

[ad_1]

Till skillnad från många av sina landsmän är Vladimir Putin ingen stormästare i schack – och hur det visar sig.

Långt ifrån att vara en skicklig strateg, har han visat sig vara en blunderare i världsklass som har lyckats leverera sin egen värsta mardröm.

Ta Boris Johnsons blixttur i Skandinavien igår. Det markerar ett nytt skede i Storbritanniens roll i att mobilisera motståndet mot Rysslands invasion av Ukraina.

Statsministern undertecknade ömsesidiga säkerhetspakter med Sverige och Finland och lovade vårt stöd om något av länderna skulle utsättas för attack. De lovade detsamma till Storbritannien.

Båda länderna, naturligtvis, grannlandet Ryssland. Sverige vetter mot det över Östersjön, medan Rysslands stora flottbas vid Kronstadt dominerar Finska viken. Finland delar också en 830 mil lång landgräns med Ryssland.

Trots denna närhet – och trots att de ideologiskt ligger närmare västvärlden som liberala demokratier – har Sverige och Finland hållit sig utanför Nato och intagit en neutralitetsposition som fick ett brett stöd av deras respektive befolkningar.

Invasionen av Ukraina har dock förändrat allt. Ingen granne till Ryssland kan längre känna sig trygg. Inte med Putin vid makten.

Svenska arméns pansarfordon och stridsvagnar deltar i en militärövning kallad ‘Cold Response 2022’ i mars

Premiärminister Boris Johnson, vänster, och Finlands president Sauli Niinisto skakar hand vid presidentpalatset i Helsingfors på onsdagen

Premiärminister Boris Johnson, vänster, och Finlands president Sauli Niinisto skakar hand vid presidentpalatset i Helsingfors på onsdagen

Johnson välkomnas av Sveriges statsminister Magdalena Andersson i Harpsund på onsdagen

Johnson välkomnas av Sveriges statsminister Magdalena Andersson i Harpsund på onsdagen

Rysslands president Vladimir Putin avbildad under ett möte med styrelsen för Talent and Success Educational Foundation i Sotji på onsdagen

Rysslands president Vladimir Putin avbildad under ett möte med styrelsen för Talent and Success Educational Foundation i Sotji på onsdagen

Genom att underteckna säkerhetspakterna har Boris Johnson tillsammans med Sveriges premiärminister Magdalena Andersson och Finlands Sanna Marin skickat ett tydligt budskap: att rysk aggression inte kommer att tolereras. Vi står tillsammans för att försvara vår frihet och säkerhet.

Medan Frankrikes president Emmanuel Macron naivt uppmanar västvärlden att återuppbygga förbindelserna med Ryssland och inte förödmjuka dess ledare eller dess folk, har vår premiärminister en annan syn. Att blidka en översittare fungerar aldrig; det bara uppmuntrar dem.

Det är för Putin, som har skapat denna tragiska röra, att backa, inte väst.

Storbritannien, tillsammans med USA, Polen och andra östeuropeiska allierade för vilka sovjetisk dominans är ett alltför färskt minne för, gör allt de kan för att hjälpa Ukraina att kasta ut de ryska inkräktarna – och med viss framgång.

Nu, med dessa nya pakter, garanterar Johnson inte bara vårt stöd till dessa demokratier utan visar vilket katastrofalt misstag Putin har gjort.

Inte nog med att hans styrkor förödmjukas dagligen av den mindre ukrainska armén, hans handlingar har kraftigt ökat omfattningen av Natos gräns mot Ryssland, något han alltid har fruktat.

Sedan invasionens början har den ryske ledaren upprepade gånger försökt skrämma Finland och Sverige att inte gå med i Nato, utfärdat hot om kärnvapen i regionen och skickat ut militära flygplan och fartyg i Sveriges luft och vatten.

Som ett resultat har den allmänna opinionen svängt bakom Nato-medlemskapet, med 76 procent av finländarna och 57 procent av svenskarna som stöder det.

Båda länderna har kvinnliga premiärministrar och jag misstänker att Putins djupt rotade chauvinism också har spelat en roll i hans klumpiga hantering av denna situation.

Precis som sovjeterna en gång underskattade Margaret Thatcher, kommer han att ha underskattat beslutsamheten hos “bara kvinnor” när det gäller försvaret av deras hemland.

Och trots att han ständigt söker tillbaka till den ryska historien, verkar Putin ha glömt ett nyckelkapitel; vinterkriget 1939 när Ryssland tog sig an finnarna.

Johnson talar under en gemensam presskonferens med Sauli Niinisto Finlands president i presidentpalatset i Helsingfors på onsdagen

Johnson talar under en gemensam presskonferens med Sauli Niinisto Finlands president i presidentpalatset i Helsingfors på onsdagen

Finland, som en gång tillhörde det ryska imperiet, fick sin självständighet efter den bolsjevikiska revolutionen 1917.

Men 1939 krävde Stalin att finnarna skulle avstå stora delar av territoriet tillbaka till Sovjetunionen, för att stärka dess gränser.

Om inte, hotade han, skulle tre miljoner ryska trupper invadera. När den finske diplomat som han riktade hotet till inte svarade frågade Stalin varför.

“För jag undrar om vi har utrymme att begrava dem”, svarade finländaren.

Och det var inte bara bravader. Istället för att falla sönder, som Stalin förväntade sig, innan den massiva Röda armén och bombningen av huvudstaden Helsingfors, satte finländarna upp ett envist försvar som utkämpade ett gerillakrig i temperaturer på -45F. De var skickliga krypskyttar och tillfogade stora offer.

Sovjeternas överlägsna antal segrade så småningom och finnarna avstod nio procent av sitt territorium men behöll till skillnad från större delen av Östeuropa sin självständighet efter andra världskriget.

Minnet av den brutala episoden brinner fortfarande starkt i denna del av världen. De kan ha liten befolkning och liberala attityder, men både finländare och svenskar har mycket kapabla väpnade styrkor.

Finland, som har manlig värnplikt, kan kalla in en kvarts miljon reservister över natten och har 900 000 före detta soldater att starta upp.

Sverige återinförde värnplikten för fem år sedan, efter Rysslands invasion av Krim. Båda länderna har massiv civilförsvarsinfrastruktur inklusive underjordiska bunkrar.

Som allierade kommer Finland och Sverige att vara enorma tillgångar både för Storbritannien och Nato. De är tekniskt avancerade och särskilt svenskarna har starka vapentillverkningsindustrier.

Saab utvecklade till exempel pansarvärnsvapnet NLAW, som i går prisades av Johnson, som har förvandlat ryska stridsvagnar i Ukraina till förkolnade granater.

Finska och svenska försvarsmakten använder många av samma vapensystem och flygplan som Nato, och vid sidan av militärt samarbete kommer det att bli fler gemensamma försvarsprojekt och mer underrättelsedelning.

Med ryska styrkor som flåsar i Ukraina skulle det vara ett vansinnesdåd för Putin att inleda attacker mot något av de skandinaviska länderna.

Så han kommer sannolikt att begränsa sig själv – för tillfället – till att fortsätta med sina kärnvapenhot och stök.

Men hur han måste beklaga detta massiva självmål. Det skulle vara komiskt om anledningen till det inte var så tragisk.

Mark Almond är chef för Crisis Research Institute, Oxford.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published.