Jerry Lee Lewis har dött vid 87 års ålder

Jerry Lee Lewis har dött vid 87 års ålder

[ad_1]

Rock ‘n’ Rolls första vilde man, Jerry Lee Lewis – sångare och pianist med smeknamnet “The Killer” – har dött. Han var 87 år gammal.

Sam Phillips, Sun Records grundare – och producent som upptäckte Elvis, Howlin’ Wolf, Johnny Cash, Carl Perkins och Roy Orbison – kallade Lewis “den mest begåvade personen jag någonsin jobbat med, svart eller vitt… En av de mest talangfulla människor att vandra på Guds jord.” Men när hennes stjärna sköt i höjden kollapsade hennes karriär och gifte sig med sin 13-åriga kusin 1958 – bara några månader efter att hennes första hitlåt släpptes.

Född den 29 september 1935 i Ferriday, LA, fastnade Jerry Lee Lewis i en binär tvist om musik och etik, alltid sliten mellan sin religiösa uppväxt och hans brinnande önskan att boogie. Hans mor var en pingstpredikant som förkastade sekulär musik; Hans kusin, den inflytelserika och så småningom ökända evangeliska evangelisten Jimmy Swaggert, var också förtjust i att fördöma “Satans musik”. Men när Lewis bara var åtta år gammal, satte hans far (som hade avtjänat fängelse för stövling) en inteckning på familjens gård för att köpa den unge Jerry ett piano. Och han växte upp i hemlighet i svarta klubbar och gömde sig under bord tills han drogs ut.

i en dokumentär från 1987 jag är vad jag ärLewis beskrev musiken han hörde där: “Det var något annorlunda med det – det var blues och det var typ av rock. Jag älskade bara blues. Det var den äkta varan. Jag har alltid trott att jag var den äkta varan också.”

Han lärde sig spela genom att blanda boogiebeats från svartklubbar och något han hörde i sin pingstkyrka på söndagar. Religion påverkade mer än musik; Detta var en tid då rock ‘n’ roll ansågs rent av monstruös.

Som tonåring sparkades Lewis ut från skolan vid Southwest Bible Institute, Texas, för att han spelade boogie-woogie på skolans piano.

I slutet av 1956 skrevs Lewis på Sam Phillips’ Sun Records, Memphis skivbolag som blev känt och där hans skivbolagskompisar inkluderade Elvis Presley och Johnny Cash. Till en början var han en travelman sidospelare för artister som Carl Perkins – men den närheten innebar att han också spelade i en legendarisk solo-session i december 1956 i Sun Studios. Lewis spelade tillsammans med Presley, Cash och Perkins och var en del av One-Night Foursome, som blev känd som “Million-Dollar Quartet”, som inspirerade en Tony-nominerad musikal med samma namn som öppnade på Broadway 2010. gjorde.

När Lewis var 25, vann han guldmedaljen med en karriäravgörande träff: “Helt mycket shkin’ goin’ on.” Det var en låt som spelades in första gången 1955 av en svart artist, Big Mabel, för Okeh Records (en sida speciellt producerad av en lovande yngling, Quincy Jones). Men det var Lewis rockabillyversion, släppt 1957, som blev en hit på poplistorna – och placerade ett piano i centrum av rock ‘n’ roll.

År 2000 beskrev den bortgångne producenten Jack Clement NPR:s Sun Studios-session: “Allt jag gjorde var att sätta på maskinen, och vi klippte ‘Whole Lotta Shakin’ Goin’ On’ på en gång.” Lewis skulle senare säga att han visste att han fick en träff om han kom ut i ett tag.

Bandet spelades under ett whisky-infunderat utbyte mellan Lewis och Sam Phillips, som trodde att Lewis kunde göra bra ifrån sig med rock ‘n’ roll.

“Du kan rädda själar!” sa Phillips.

“Hur kan djävulen rädda själar?” svarade Lewis. “Vad pratar du om? Jag har djävulen inombords. Om jag inte hade det skulle jag vara kristen.”

Det här var säsongen då deras största hit också fångades på band: “Great Balls of Fire.”

Lewis började på vägen med Buddy Holly och Chuck Berry – och snart var “The Killer” finalen. Sexuella anklagelser gjordes över hans prestation; Så fort han ställde sig upp och tryckte på tangenterna skulle han föreslå att mikrofonen skulle fungera.

22-åriga Lewis åkte till England på turné i juni 1958 och blev tillfrågad av brittiska journalister om den vackra unga flickan vid hans sida. Det var Lewis nya fru, Myra – som bara var 13 år gammal. När pressen grävde in insåg de ännu mer: Inte bara var ”Mrs. Louise” fortfarande en baby, hon var hans kusin. Och detta var redan Lewis tredje äktenskap – ett som inträffade vid en tidpunkt då konstnären fortfarande var lagligt gift med sin andra fru.

Lewis tog sig igenom bara några turnédatum innan han gav efter för fördömande från pressen och allmänheten, och att återvända till Amerika betyder inte att han någonsin var offentligt ångerfull. Hans äktenskap med Myra varade i ett decennium, och i Rick Braggs bästsäljande biografi från 2014, Jerry Lee Lewis: His Own Story“Hon såg ut som en vuxen kvinna, blommade och redo att bryta upp… Jag tänkte på henne som 13 och allt, men det hindrade henne inte från att vara en fullständig kvinna”, säger Lewis. Samtidigt hade Louises egen syster enligt uppgift gift sig när hon var 12, vilket stärkte tanken att det var en kulturell norm.

Under senare år påstod den tidigare Myra Lewis att hennes exman misshandlade henne, men på senare tid verkar hon ha bildat en vänskaplig relation med sin exman och kallade deras äktenskap “tio otroliga”. Underbart år”. (Under åren gifte Lewis sig totalt sju gånger.)

Hon berättade VARFÖR frisk luft 1989 var hennes man en vandrande paradox – en vild man på scenen, full och feminin, som inte tillåter en droppe alkohol i sitt eget hem. “Jerry fattade ständigt beslut om sig själv”, sa hon, “eftersom han aldrig kunde vara borta från hennes uppväxt och utbildning. För det första borde han inte ha spelat den sortens musik. Det var meningen att han skulle leva det liv han levde.”

Efter den ödesdigra resan till England 1958 tog Lewis karriär fart. Över en natt gick Lewis från att betala avgifter på tusentals dollar per show till att spela på barer och turnera ibland i Europa, där han bara kunde uppträda med pickupspelare och inte med sitt eget band.

“I tio år hölls Jerrys rekord från luften,” berättade Myra frisk luft, ”Han kunde inte hitta ett bra konsertdatum. Det fanns några radiostationer som inte rörde honom alls.”

Ändå, som väktare Som 2015 noterade, “om något gjorde misslyckandet honom ännu mer ohämmad”, och hans maraton-hela natten-show blev legendarisk. Fortfarande under kontrakt med Sun, släppte Lewis ytterligare några listlåtar, inklusive Ray Charles “What’s I Say” 1961 och en cover av “Good Guy Miss Molly” 1963. För att överleva sitt Sun-kontrakt medan han arbetade under pseudonymen ” The Hawk, släppte Lewis också en boogie-woogie-version av Glenn Miller Orchestras storbandsbas “In the Mood” – men inte direkt igenkännbar av Lewis. Det var inget fel på ljudet.

På 1960-talet hade Lewis kontrakt med Sun löpt ut, och han satte upp professionellt. Han skrev på med ett märke som heter Smash, i hopp om att styra hans karriär. Det gick inte, men ett av erans största konstverk blev legend: deras album från 1964 Live på Star-Club HamburgInspelad av det holländska bolaget Philips som en del av en serie liveinspelningar från en tysk plats, och ca Rullande sten Tidningen sa senare, “Det är inte ett album, det är en brottsplats … Inte en levande person utan The Killer.”

Ändå var Lewis desperat efter att vara tillbaka i allmänhetens ögon i Amerika – vilket, mellan hans baby-kusin-brud-rykte och den brittiska invasionen av den amerikanska popscenen, verkade mer och mer omöjlig. Han landade på en idé som lyssnade till hans rötter: att spela in som countryartist, med början med 1968 års album en annan plats, en annan tid, Spelande fungerade. Inom ett drygt decennium släppte Lewis 23 låtar som blev topp 10 hits på Billboards countrylistor.

Han skulle senare spela på Grand Ole Opry, berömt tillkännage från scenen att han var en “rock and rollin’, country-and-western, rhythm-and-blues-vokalist. [expletive]Han fick smeknamnet “Mördaren” – inte för sin musik eller vilda liv, utan för att han ringde alla när han inte kom ihåg deras namn. Det var därför de ringde honom.

Lewis personliga liv var obevekligt komplicerat, fullt av trauman och kraftigt drevet av receptbelagda läkemedel och alkohol. Hans fjärde fru, Jaren Gunn, drunknade 1982, strax innan deras skilsmässa var klar; Rullande sten Publicerade en lång, fördömande redogörelse för Gunns bortgång. Lewis nästa fru, Sean Stephens, dog av en överdos mindre än tre månader efter deras äktenskap, knappt ett år efter Gunns död. Även om en stor jury åtalade honom i Gunns död 2015 väktare Profilen observerade: “Vad som verkar klart är att han vid den tiden var så oförmögen av sitt beroende av receptbelagda läkemedel att han blev ett opålitligt vittne till sin historia.”) Lewis två barn dog också. Borta: 1962 drunknade hans son Steve Allen i en simbassäng vid tre års ålder, och 1973 dog hans äldste son, Jerry Lee Lewis Jr., i en bilolycka. Han sprang efter IRS och DEA. Det inträffade också en incident 1976 där en berusad Lewis slog till med sin bil vid porten till Graceland och krävde att få se Elvis med en pistol på instrumentbrädan.

“De flesta av oss är amatörsyndare jämfört med Jerry Lee”, säger författaren Rick Bragg. “Men sedan finns det tillfällen då han är en evangelist.” Bragg säger att Lewis på sin ålderdom försökte fixa saker och kunde hitta förlossning. Han krediterar Hank Williams för att ha fått den vita arbetande mannen från knäna tillräckligt länge för att njuta av lite musik.

“Men det var Jerry Lee som satte dem att dansa”, fortsätter Bragg. “Och jag tyckte att det var det vackraste han sa. Och hur kan det vara synd?”

Eller som Lewis själv uttryckte det i NPR 2010: “Jag har varit upp och ner på vägen och ett hårt liv – och en del hårt rockande och en del hårt rullande.”

Lewis valdes in i Rock and Roll Hall of Fame 1986 – en av de första artisterna som var så odödlig. Trots att han aldrig vunnit en Grammy för sin inspelade musik, tilldelades han också en Grammy Lifetime Achievement Award 2005. (Han vann en Grammy 1986 för Bästa Spoken Word eller Non-Musical Recording, för inspelning av intervjuer ’55. klass avEtt album som förde honom samman med Cash, Perkins och Roy Orbison.) En biografi från 1989, stora eldslågor, med Dennis Quaid i huvudrollen som den unge mördaren. Men vid den eran hade Lewis utövande karriär redan i stort sett tagit fart igen.

Ändå gick Lewis karriär in i en tredje akt under de sista två decennierna av hans liv. I mitten av 2000-talet fann Lewis ett förnyat intresse för sin musik genom en serie duettalbum, och uppträdde med en osannolik konstellation av kollaboratörer inklusive Mick Jagger, Tom Jones, Bruce Springsteen, Kid Rock och Gillian Welch. var inblandad.

Trots det visste Lewis att allmänheten fortfarande ville ha 1958 års “The Killer” innan dess stora fall. “‘Great Balls of Fire’, ‘Whole Lotta Shakin’ Goin’ On’ är vad folk som kommer för att se mig vill ha”, sa han new York Times 1996. “Om jag inte gjorde de där låtarna, skulle de ha skjutit mig i slutet av showen.”

Copyright 2022 NPR. För att se mer, besök

Källa

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *