Illinois-stjärnan Kofi Cockburn kan inte vänta med att komma in i NBA så att han kan ge tillbaka till barn i Jamaica och USA

Illinois-stjärnan Kofi Cockburn kan inte vänta med att komma in i NBA så att han kan ge tillbaka till barn i Jamaica och USA

[ad_1]

Kofi Cockburn drömmer om att höra NBA-kommissionären Adam Silver ropa sitt namn vid nästa månads NBA Draft i Brooklyn.

Men ännu viktigare, säger han, han vill komma till NBA så att han har en större plattform för att ge möjligheter som han hade när han växte upp i Jamaica till en ny generation barn i sitt hemland och USA

I själva verket kan han byta ut sitt namn tillkännagivande den 23 juni på Barclays Center för chansen att hjälpa nästa våg av barn.

“Jag tror med respekt, jag har alltid velat höra mitt namn ropas på draft night, men om jag kunde offra det för det bättre resultatet av att kunna försörja de yngre generationerna, tror jag att jag skulle göra det uppoffringen,” den 7-fots , 285 pund stor man från Kingston, Jamaica sa i en telefonintervju som en del av kampanjen Dove Men+Care Off Court Champs, ett initiativ som fokuserar på att utmana de begränsande stereotyperna som påtvingas svarta män genom att fira den omsorg och positiva inverkan dessa män har utanför banan.

“Att höra ditt namn ropas är bra och allt, men jag tror att det handlar om att bara lägga ner det arbetet och i princip stå på vad du säger och gå med hur du känner och gå med din magkänsla och gå med din känsla och i princip göra det steg varje dag.”

Cockburn, prospekt nummer 89 i ESPN 100, var inbjuden till nästa veckas NBA Draft Combine i Chicago, där han sa att han planerar att delta i striderna inför alla 30 NBA-lagen. Ett år sedan, han blev inbjuden till NBA G League Camp i Chicagomen är nu redo att visa NBA-scouter hur mycket hans spel har förbättrats för den moderna NBA.

“Det är definitivt ett steg upp”, sa han om att gå till Combine från G League Camp. “Det är en större plattform för mig att visa vad jag kan och visa att jag hör hemma i ligan.”

Han tillade: “Jag definitivt [want to] visa dem att jag kan spela i nya NBA där stora spelar dribblingar, fattar beslut, oavsett om det är att göra rätt passning, göra rätt drive, det visar definitivt upp min touch och mitt mellanregister. Det är de viktigaste punkterna som jag har arbetat med.”

Cockburn, som i snitt hade 20,9 poäng och 10,6 returer för Ilini, utsågs till förstalagets All-Big Ten för andra raka säsongen. Han var finalist för flera utmärkelser för årets spelare, inklusive Wooden och Naismith samt Kareem Abdul-Jabbar Award, som delades ut till landets bästa center. Han tränar för närvarande i Los Angeles med bland andra Bryson Williams från Texas Tech, Adam Flagler från Baylor och Andrew Nembhard från Gonzaga.

Ändå vill Cockburn göra ett intryck i världen bortom basket.

“Vi vill bryta stereotypen av att svarta män bara är idrottare”, sa han. “I mitt fall ser folk mig och det första de tänker på är basket. Vi försöker bryta den stereotypen där folk ser den andra Kofi, Kofi utanför domstolen där jag är en röst i mitt samhälle, någon som folk ser upp till, någon som ger folk hopp, någon som är villig att gå tillbaka till sitt samhälle och göra olika saker, oavsett om det är att påverka barnen, motivera dem, hålla tal, ge dem möjligheter att komma till USA och i princip fullfölja samma drömmar som jag gjorde eller välja sin egen väg.”

När det gäller stereotyper, sa Cockburn när han går på Internet, de första sakerna som dyker upp är hans basketstatistik – och han vill bli känd för mer än så.

“När jag skriver in mitt namn, när jag går på min Instagram, handlar det om basket”, sa han. “Jag ser sällan folk prata om det jag gör utanför basketplanen. Det handlar alltid om att Kofi hade så många poäng, eller att Kofis lag vann den här matchen. Det är alltid basketrelaterat.

“Även om det inte är en dålig sak, är det alltid den stereotypen… Och vi måste göra folk medvetna om den andra delen där jag talar till kyrkor, jag går på gymnasier och pratar med idrottare och försöker göra de är medvetna om att skolan är viktig i deras liv.”

Han pekade på föredrag han nyligen höll på en gymnasieskola i Champaign-Urbana eller på sin gamla mellanstadieskola på Jamaica.

“Jag uttryckte i princip för dem att alltid tro på dig själv och alltid tro på dina drömmar och använda min berättelse för att uppmuntra dem och motivera dem,” sa han.

Cockburn, 22, kom först till USA från Jamaica när han var 16 tack vare hjälp av en jamaicansk tränare vid namn Lamar Jackson.

“Jag har aldrig riktigt spelat organiserad basket på Jamaica,” sa han. “Lamar Dixon, han fortsatte att tro på mig, fortsatte att lita på mig, fortsatte att kalla ut mig för att träna för att jobba på mitt spel, vilket så småningom gav mig möjligheten att komma till USA”

Jackson “hade en koppling” till Cockburns nuvarande amerikanska “mentorer”, Steve Johnson och Karriem Memminger.

“De samordnade i princip och gav mig möjligheten att komma till USA, och jag kunde lämna det liv jag hade tillbaka på Jamaica och komma hit och skapa ett bättre liv för mig själv och min familj,” sa Cockburn. “Är jag verkligen tacksam för det?”

Cockburn landade på Christ the King High School i Queens, NY, under tränaren Joe Arbitello innan han tillbringade sin seniorsäsong på den berömda Oak Hill Academy (VA) under den legendariske tränaren Steve Smith.

För att betala tillbaka en del av det, planerar Cockburn att starta sin egen stiftelse för att ge tillbaka i Jamaica och i vilken NBA-stad han än landar.

“Absolut, man, Jamaica kommer att få allt från mig,” sa han. “Jag planerar att göra så mycket när det gäller samhällscentra, ge barn möjligheten att ha en högre utbildning genom att ge dem nödvändigheter som datorer och sånt som jag inte hade när jag växte upp, ge dem möjligheter att komma till USA , oavsett om det är för att vara idrottare eller att gå i skolan här. Hur som helst får du en bra utbildning och du får en möjlighet att fokusera på och ta en högskoleexamen eller briljera på vilket sätt du vill.

“Så jag planerar att göra så mycket när jag kommer till nästa nivå och jag kan använda min röst på högre nivå och ge tillbaka till samhällena.”

Han tillade: “Jag försöker komma till högsta möjliga nivå så att jag kan göra så mycket jag kan.”

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published.