Detta var en gång världens åttonde underverk

Detta var en gång världens åttonde underverk

[ad_1]

När det öppnade för verksamhet den 15 september 1902, det nybyggda West Baden Springs Hotel i södra Indiana hyllades som världens åttonde underverk.

Det är faktiskt svårt att överskatta dramatiken med att titta ner i atriet från ett av rummen som omger det stora utrymmet. Den enorma 200 fot långa kupolen är en del av ett ambitiöst ombyggnadsprojekt av hotellägaren Lee Wiley Sinclair efter att en brand förstörde den tidigare hotellbyggnaden 1901. Verksam sedan mitten av 19th talet grundades hotellet när resenärer kom för att “ta vattnet” vid mineralkällorna i området; samhället bredvid French Lick fick namnet West Baden efter Tysklands Wiesbaden, eller Baden-Baden, en annan kurort känd för sina mineralkällor.

De flesta byggnadsproffs förkastade idén om en 200 fot (61 m) kupol, men West Virginia-arkitekten Harrison Albright tog sig an projektet. Oliver Westcott, en broingenjör, designade kupolens takstolar. Innan Colosseum i Charlotte, North Carolina färdigställdes 1955, hade hotellet den största frispännande kupolen i USA. Från 1902 till 1913 var det den största kupolen i världen.

Efter börskraschen 1929 förlorade hotellet sin glittrande kundkrets, och 1934 gavs det till Society of Jesus (Jesuits.) De renoverade fastigheten för att omvandla den till ett stramt seminarium vid namn West Baden College, en filial till Chicagos Loyola University, och tog bort de flesta av hotellets lyxiga inventarier, möbler och dekorationer. Lobbyn omvandlades till ett kapell med franska dörrar och målat glasfönster. Det före detta hotellets fyra moriska torn togs bort från exteriören efter att de förfallit. Lastbilslaster med sten dumpades i mineralvattenbassängerna och täcktes sedan med betong och förvandlades till helgedomar för de heliga.

Seminariet fungerade i trettio år, men stängdes efter läsåret 1963–64 på grund av låg inskrivning och eskalerande underhållskostnader. 1966 sålde jesuiterna fastigheten till Macauley och Helen Dow Whiting, som donerade den till Northwood Institute, en privat, samskola grundad i Midland, Michigan. Det tidigare hotell-/jesuitseminariet drevs som ett satellitcampus för Northwoods företagsledningsskola från 1968 till 1983. Vid sitt tredje år vid West Baden Springs översteg skolans inskrivning 400 elever, inklusive basketlegenden Larry Bird, som föddes i West Baden . Han höll basketkliniker och arrangerade matcher i atriumet.

Jesuiterna och Northwoods ägare behöll byggnadens struktur och lämnade den i någorlunda bra skick, men efter 1980-talet försämrades byggnaden. Fastigheten förklarades som ett nationellt historiskt landmärke 1987, men 1989 förklarades den osäker och stängdes. Under vintern 1991 byggdes is på taket och i avloppsrör, vilket ledde till att en yttervägg delvis kollapsade. 1992 listade National Trust for Histric Preservation hotellet som en av USA:s mest hotade platser.

Bill Cook, en miljardärföretagare, och hans fru Gayle, historiska naturvårdare från Bloomington, Indiana, inledde ansträngningar för att stabilisera hotellets strukturella integritet och påbörja en exteriör restaurering under sommaren 1996. Den trettiomånaders första fasen av projektet avslutades i början av 1999 till en kostnad av 30 miljoner dollar, två och en halv gånger kockarnas ursprungliga åtagande. Förutom hotellets och uthusens exteriörer återskapades trädgården, och det inre atriumet, lobbyn, matsalen och angränsande rum restaurerades också. Under de kommande fem åren spenderade Cook Group ytterligare 5 miljoner dollar för underhåll.

Cook Group marknadsförde utan framgång fastigheten nationellt i mer än fem år innan de insåg att kasinospel skulle vara nyckeln till deras framgång. Lagstiftningen godkändes slutligen 2003 och den erforderliga lokala folkomröstningen gick igenom. Trump Organization beviljades till en början spellicensen av Indiana Gaming Commission, men Trumps efterföljande konkurs gjorde att urvalsprocessen började igen. Familjen Cook bildade ett nytt företag som ansökte om och fick spellicensen och i juni 2007 markerade ett galaevenemang återöppningen av West Baden Springs Hotel, sjuttiofem år efter det att det stängdes.

Den totala kostnaden för den fullständiga restaureringen av West Baden Springs Hotel uppgick till nästan 100 miljoner dollar. Indiana Landmarks har ett evigt bevarandeservitut på West Baden Springs Hotel som kräver förhandsgodkännande för att göra eventuella ändringar av hotellets exteriör eller tomt, även om ägandet ändras.

Detta kan fortfarande vara ett av världens stora underverk.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *