Det första privata uppdraget till Venus kommer att ha bara fem minuter på sig att jaga efter livet

Det första privata uppdraget till Venus kommer att ha bara fem minuter på sig att jaga efter livet

[ad_1]

Även om senare studier ifrågasatte detektionen av fosfin, väckte den första studien intresset för Venus på nytt. I dess spår valde NASA och European Space Agency (ESA). tre nya uppdrag att resa till planeten och bland annat undersöka om dess förutsättningar kunde ha stött liv i det förflutna. Även Kina och Indien har planer på att skicka uppdrag till Venus. “Fosfin påminde alla om hur dåligt karakteriserad [this planet] var”, säger Colin Wilson vid University of Oxford, en av de biträdande ledande forskarna på Europas Venus-uppdrag, EnVision.

Men huvuddelen av dessa uppdrag skulle inte ge resultat förrän senare på 2020-talet eller in på 2030-talet. Astronomer ville ha svar nu. Som tur var, så gjorde Peter Beck, VD för det Nya Zeeland-baserade uppskjutningsföretaget Rocket Lab. Beck var länge fascinerad av Venus och kontaktades av en grupp MIT-forskare om ett djärvt uppdrag som kunde använda en av företagets raketer för att jaga livet på Venus mycket tidigare – med en uppskjutning 2023. (Ett reservuppskjutningsfönster är tillgängligt i januari 2025.)

Fosfin eller inte, forskare tror att om liv existerar på Venus kan det vara i form av mikrober inuti små droppar svavelsyra som svävar högt över planeten. Medan ytan verkar i stort sett ogästvänlig, med temperaturer som är tillräckligt höga för att smälta bly och tryck liknande dem på botten av jordens hav, är förhållandena cirka 45 till 60 kilometer över marken i Venus moln betydligt mer tempererade.

“Jag har alltid känt att Venus har fått en hård rap”, säger Beck. – Upptäckten av fosfin var katalysatorn. Vi måste åka till Venus för att leta efter liv.”

Detaljer om uppdraget, den första privatfinansierade satsningen till en annan planet, har nu publicerats. Rocket Lab har utvecklat en liten mångsidig rymdfarkost som heter Photon, storleken på ett matbord, som kan skickas till flera platser i solsystemet. Ett uppdrag till månen för NASA var lanserades i juni. För detta Venus-uppdrag kommer en annan Photon-rymdfarkost att användas för att kasta en liten sond in i planetens atmosfär.

Den sonden utvecklas för närvarande av ett team på färre än 30 personer, ledd av Sara Seager vid MIT. Lansering så snart som i maj 2023, bör det ta fem månader att nå Venus, som anländer i oktober 2023. På mindre än 10 miljoner dollar är uppdraget – finansierat av Rocket Lab, MIT och hemliga filantroper – hög risk men låg kostnad, bara 2 % av priset för vart och ett av NASAs Venus-uppdrag.

“Detta är det enklaste, billigaste och bästa du kan göra för att försöka göra en fantastisk upptäckt”, säger Seager.

Sonden är liten, väger bara 45 pund och mäter 15 tum i diameter, något större än en basketkorg. Dess konformade design har en värmesköld framtill, som kommer att bära bördan av den intensiva värmen som genereras när sonden – som släpptes av Photon-farkosten innan ankomst – träffar den venusiska atmosfären med 40 000 kilometer i timmen.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published.