Är The Octagon Amerikas konstigaste husstil?

Är The Octagon Amerikas konstigaste husstil?

[ad_1]

Designers, arkitekter, uppfinnare och fantasifulla husägare letar alltid efter nya former för hus. Vi har sett spadbostäder grävda ner i prärien, igloos, Buckminster Fullers Dymaxion House, jurtor, Frank Gehrys titaniumexplosioner, geodetiska kupoler – någon försöker alltid komma bort från kvadratiska och rektangulära former för våra livsrum. Ibland fungerar de. Ofta, som i Fullers fall, är de konstigheter som visar sig vara olevbara.

Oktagonen var en sådan innovation i amerikansk inhemsk arkitektur. Den åttasidiga husformen försvarades mest av Orson Fowler, som publicerade Det åttakantiga läget 1848 och sedan dess uppföljning, The Octagon House: Ett hem för alla, eller ett nytt, billigt, bekvämt och överlägset byggsätt. Fowler, en övertygande föreläsare, inspirerande talare och frenolog (‘vetenskapen’ att definiera en individs egenskaper genom konturerna av skallen) sa att denna husstil var lätt att bygga och mer funktionell än konventionella hus. Vilken man som helst kunde bygga ett hus åt sig själv, sa Fowler, genom att slå ner en påle i marken, pröva ett snöre till den och rita en cirkel. Han skulle sedan fyrkanta den två gånger och sätta upp en grund på de resulterande åtta raka sidorna. Fakta om att bygga är naturligtvis mycket mer komplicerad, men Fowler var ingenting om inte övertygande.

En cirkel är en mycket effektiv form, men svår att bygga och besvärlig att möblera, så en oktagon är en vettig uppskattning. Viktorianska byggare var vana vid att bygga 135-graders hörn, som i det typiska burspråket, och kunde lätt anpassa sig till en åttakantig plan.

Det åttakantiga huset, som Fowler marknadsförde som det ultimata hemmet för medelklassen, var ofta omringat av en veranda, toppad med en åttasidig kupol, hade ett lågt tak och, ibland, en upphöjd källare. Fowler förespråkade att bygga från betong, även om tegel- och träram ofta användes. Stilen nådde sin spets mellan 1850 och 1870, då flera tusen oktagoner byggdes, särskilt i New Yorks Hudson River Valley, men även i New England, Mellanvästern och närliggande delar av Kanada.

Ibland, särskilt i varmare klimat, fungerade verandorna som tillgång till rummen på övervåningen, ungefär som verandorna i tidiga franska hus i Mississippideltat. Detta drevs delvis av byggnadens cirkulära orientering, vilket gjorde att en trappa antingen var ett centralt luftschakt eller obekvämt placerad. Husets grundform gjorde också rum med udda vinklar; medan centrala rum tenderade att vara fyrkantiga och generöst proportionerade, var yttre rum ofta trianglar. På 1870-talet var oktagonen inte längre på modet.

Förutom att visa gränser som designer, visade Fowler okunnighet om byggnadshistoria: han var uppenbarligen omedveten om att romarna hade använt betong i sina byggnader, eller att Thomas Jefferson hade byggt ett åttakantigt hus när han 1806 började bygga Poppelskoghans reträtt i Lynchburg, Virginia.

Andra kända oktagoner överlever. McElroy Octagon House, även känt som Colonial Dames Octagon House, är ett museihus öppet för allmänheten i San Francisco. I Natchez ligger Mississippi Longwood, det största åttakantiga huset i USA. Designad 1859, byggdes den av förslavade människor när, 1861, inbördeskriget stoppade byggandet. Longwood är känt för kontrasten mellan dess utsmyckat färdiga första våningen och de oavslutade övre våningarna; av de 32 rum som planerades för huset var endast nio rum på källarplan färdigställda. Det är också ett husmuseum. En annan stor, utsmyckad oktagon är ett privat hem, den Armour–Stiner House i Irvington, New Yorkden enda kända helt kupolformade åttakantiga bostaden.

Oktagoner finns fortfarande, särskilt i de äldre kvarteren i nordost. Men de är alla rester av en misskrediterad modefluga som vi har förkastat, ungefär som Orson Fowlers frenologiteorier.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *