Allt dör, inklusive information |  MIT Technology Review

Allt dör, inklusive information | MIT Technology Review

[ad_1]

Ganska lite, enligt experterna. För det första är det vi tror inte är permanent. Digitala lagringssystem kan bli oläsliga på så lite som tre till fem år. Bibliotekarier och arkivarier tävlar om att kopiera saker till nyare format. Men entropin finns alltid där och väntar i kulisserna. “Våra yrken och vårt folk försöker ofta förlänga den normala livslängden så långt som möjligt genom en mängd olika tekniker, men det håller fortfarande tillbaka tidvattnet”, säger Joseph Janes, docent vid University of Washington Information School.

För att komplicera saken brottas nu arkivarier med en aldrig tidigare skådad översvämning av information. Tidigare var det knappt med material och lagringsutrymmet begränsat. “Nu har vi det motsatta problemet,” säger Janes. “Allt spelas in hela tiden.”

I princip skulle det kunna rätta till ett historiskt fel. I århundraden har otaliga människor inte haft rätt kultur, kön eller socioekonomisk klass för att deras kunskap eller arbete skulle upptäckas, värderas eller bevaras. Men den digitala världens enorma omfattning utgör nu en unik utmaning. Enligt en uppskattning förra året från marknadsundersökningsföretaget IDC kommer mängden data som företag, regeringar och individer skapar under de närmaste åren att vara dubbelt så stor som summan av all digital data som genererats tidigare sedan starten av datoråldern.

Hela skolor inom vissa universitet arbetar för att hitta bättre metoder för att spara data under deras paraply. Data- och servicecentret för humaniora vid universitetet i Basel har till exempel utvecklat en mjukvaruplattform som heter Knora att inte bara arkivera de många typerna av data från humanistiskt arbete utan se till att människor i framtiden kan läsa och använda dem. Och ändå är processen fylld.

“Vi kan inte rädda allt … men det är ingen anledning att inte göra vad vi kan.”

Andrea Ogier

“Du gör välgrundade gissningar och hoppas på det bästa, men det finns datamängder som går förlorade eftersom ingen visste att de skulle vara användbara”, säger Andrea Ogier, biträdande dekanus och chef för datatjänster vid University Libraries of Virginia Tech.

Det finns aldrig tillräckligt med människor eller pengar för att göra allt nödvändigt arbete – och formaten förändras och förökas hela tiden. ”Hur fördelar vi bäst resurser för att bevara saker? Eftersom budgetarna bara är så stora, säger Janes. “I vissa fall betyder det att saker sparas eller lagras men bara sitter där, okatalogiserade och obearbetade, och därmed nästan omöjliga att hitta eller komma åt.” I vissa fall avvisar arkivarier i slutändan nya samlingar.

Formaten som används för att lagra data är i sig obeständiga. NASA tog bort 170 eller så band med data om måndamm, som samlats in under Apollo-eran. När forskare började använda banden i mitten av 2000-talet, kunde de inte hitta någon med 1960-talets IBM 729 Mark 5-maskin som behövdes för att läsa dem. Med hjälp hittade teamet till slut en i grov form på lagret på Australian Computer Museum. Frivilliga hjälpte till att renovera maskinen.

Programvara har också en hållbarhetstid. Ogier minns att han försökte undersöka en gammal Quattro Pro-kalkylbladsfil bara för att finna att det inte fanns någon lättillgänglig programvara som kunde läsa den.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *